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Receitas para Secar em 30 dias

O mel é um adoçante popular produzido a partir de néctar, própolis e enzimas presentes na saliva das abelhas. Outros insetos produzem mel, mas o mel de abelha é o tipo mais popular. O mel é composto de açúcares simples, facilmente utilizados pelo organismo. Foi o primeiro adoçante confiável usado no cozimento, apreciado como pasta e adicionado às bebidas. Atualmente também é usado na fabricação de certos alimentos processados, como o presunto.

O mel de cor clara é geralmente de sabor mais suave, enquanto o mais escuro é mais consistente. Dependendo da fonte de néctar das abelhas, a cor e o sabor do mel podem diferir. Atualmente, existem mais de 300 tipos de mel exclusivo nos Estados Unidos.

Formas de mel

Embora o mel seja normalmente encontrado no estado líquido, ele também pode se transformar em um estado semi-sólido, também conhecido como mel granulado. Às vezes, essa condição pode ocorrer quando a glicose, o principal açúcar do mel, se separa da solução de mel, criando cristalização; perder seu conteúdo de água. O cristal então forma uma estrutura que coloca outros elementos do mel em suspensão, resultando no estado semi-sólido.

A água deslocada condensa em alguma parte do recipiente, aumentando o teor de umidade; impulsionando o crescimento de leveduras e fermentação. Embora o mel às vezes possa cristalizar por conta própria, poeira e pólen ou bolhas de ar podem servir como gatilhos para a cristalização do mel. Para evitar a cristalização, é essencial armazenar o mel adequadamente. Recomenda-se a utilização de recipientes herméticos e resistentes à umidade ao armazenar o mel por longos períodos de tempo.

O mel que cristalizou; no entanto, não precisa ser jogado fora, pois ele não estragou. Aquecê-lo lentamente em um banho-maria dissolverá os cristais de açúcar de volta à forma líquida.

Usos do mel e seus benefícios nutricionais

O mel é conhecido popularmente como adoçante, mas muitos não sabem que ele também contém qualidades nutricionais e médicas elogiadas por ninguém menos que Hipócrates, o pai da medicina.

Benefícios nutricionais

De acordo com um estudo suíço que discutiu o valor nutricional do mel, o mel é rico em carboidratos, mas tem um baixo índice glicêmico (IG). O seu IG varia entre 32 e 86, dependendo da fonte botânica. O mel rico em frutose, como o mel de acácia, tem um baixo IG; de fato, menor do que a sacarose, que é de 60 a 110. Alimentos com baixo IG liberam glicose no sangue de forma lenta e firme; alimentos com alto índice de IG causam picos de açúcar no sangue. Alimentos com alto IG não são adequados para diabéticos; mas aqueles que se exercitam ou sofrem de hipoglicemia se beneficiarão da capacidade de fornecer energia imediata.

O mel contém os seguintes minerais: potássio, magnésio, cálcio, sódio, cloreto, enxofre, ferro, cobre, iodo e zinco que, embora mínimos, podem contribuir para os requisitos de ingestão diária recomendados. Contém colina, uma vitamina B essencial para as funções cerebrais e cardiovasculares, composição e reparo da membrana celular; e um neurotransmissor chamado acetilcolina.

Benefícios médicos 

O mel tem efeitos antivirais, antimicrobianos e antiparasitários. Sua capacidade de inibir o crescimento de microrganismos e fungos está bem documentada. A baixa atividade de água do mel inibe o crescimento bacteriano e a glicose oxidase do mel produz o agente antibacteriano peróxido de hidrogênio.

Dependendo de sua fonte botânica, o mel fornece significativa atividade antioxidante, protegendo contra a oxidação responsável por doenças crônicas. Também possui qualidades anti-mutagênicas, anti-tumorais e anti-inflamatórias que estimulam a produção anti-corpo.

O mel é eficaz no tratamento de feridas. Recentemente, foi utilizado em contextos clínicos para o tratamento de úlceras do tamanho de punhos que se estendem até o osso, bem como no tratamento de queimaduras de primeiro, segundo e terceiro graus. Foi relatada recuperação completa, sem infecções, perda muscular ou necessidade de enxertos de pele. Quando as feridas estão limpas, o mel atua como curador. O mel de alho, que é apenas uma mistura de mel e alho, pode ser aplicado diretamente nas feridas infectadas para limpar a área. Dr. Peter Molan, da Universidade de Waikatona Nova Zelândia, observou que o mel era mais eficaz no tratamento de infecções em queimaduras do que as pomadas antibacterianas usadas em hospitais.

Além disso, em um estudo realizado pela Penn State University, descobriu-se que o mel é melhor para aliviar a tosse do que para os medicamentos vendidos sem receita. O estudo liderado pelo Dr. Ian Paul descobriu que uma pequena quantidade de mel de trigo sarraceno, administrada antes da hora de dormir, proporcionava melhor alívio da tosse noturna e da dificuldade para dormir do que o uso de dextrometorfano (DM) para as crianças. O DM é um medicamento sem prescrição médica.

Quem pode se beneficiar do mel?

Estudos clínicos descobriram que o mel funciona bem com os bebês. Observou-se aumentar o peso e o conteúdo de hemoglobina, proporcionar melhor pele e digestão e aumentar a imunidade a doenças. De fato, observou-se que o mel produz um efeito laxante suave e é reconhecido como um tratamento para a constipação na Europa Oriental.

Os atletas descobrirão que o mel é uma fonte eficaz de carboidratos que podem melhorar seu desempenho atlético. Os pacientes que sofrem de hepatite A podem se beneficiar da capacidade do mel de causar uma diminuição na atividade da alanina aminotransferase (um aumento da ALT é indicativo de dano hepático) e uma diminuição na produção de bilirrubina (uma quebra do produto responsável pela cor amarela nos hematomas e na urina e aumento dos níveis podem indicar certas doenças). Entre os pacientes com câncer submetidos à terapia de radiação, observou-se que o mel reduz incidentes de mucosite por radiação, uma toxicidade comum para câncer de cabeça e pescoço, cujas consequências incluem dor, perda de peso e deficiências de micronutrientes.

Efeitos colaterais

Geralmente, o mel é seguro para crianças e adultos, mesmo em grandes qualidades. Evite dar mel a crianças menores de 12 meses para evitar o risco de envenenamento por botulismo. Reações alérgicas ao mel também foram relatadas em indivíduos alérgicos ao pólen.

Leia mais:

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Fontes:
Tudo Saudável: Mel e Seus Muitos Benefícios para a Saúde
Natural News: Honey and its many benefits to overall health and wellness
– Natural News: Healthy Honey Offers Many Benefits
– Journal of the American College of Nutrition: Honey for nutrition and health: a review.
– Natural News: The healing power of honey: From burns to weak bones, raw honey can help
– ClinLab: Alanine Aminotransferase (ALT)

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