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Descubra o Poder do Cacau

3 de setembro de 2019

Uma xícara de chocolate quente pode não ser o que você precisa para se refrescar no verão, mas pode refrescar sua pressão arterial. De acordo com um relatório apresentado no Journal of Agricultural and Food Chemistry, ratos hipertensos alimentados com uma dose moderada de chocolate em pó reduziram suas taxas de pressão arterial sistólica em uma média de 50 mmHg após uma dose única. O conteúdo de cacau era de 70%.

As espécimes do estudo foram camundongos, alguns com pressão arterial normal, outros com pressão alta. Os ratos foram agrupados de maneira a que os ratos com pressão arterial normal e pressão alta recebessem uma variedade de doses de cacau (de 50 miligramas a 600 miligramas de cacau em pó).

Enquanto os pesquisadores não observaram diferenças visíveis nas leituras da pressão arterial entre os ratos com pressão normal, os ratos hipertensos que receberam 300 miligramas de cacau em pó tiveram uma leitura sistólica da pressão arterial que caiu 60 mmHg quatro horas após a dose.

Escrevendo para o Journal of Agricultural and Food Chemistry, a principal pesquisadora, Dra. Amaya Aleixandre, disse: “Os resultados obtidos sugerem que o [cacau quente] poderia ser usado como ingrediente alimentar funcional com potencial benefício terapêutico no tratamento e prevenção da hipertensão“. A Dra. Aleixandre e seus colegas são da Universidad Complutense da Espanha, em Madri.

Embora todo chocolate contenha flavonoides – o ingrediente ativo do chocolate que ajuda a baixar a pressão sanguínea, entre outras funções saudáveis ​​- o chocolate testado neste estudo não é como os tipos tradicionalmente encontrados nas prateleiras dos supermercados. Diferentemente desses, o cacau testado neste estudo foi o chocolate escuro, que possui um rendimento de flavonoide muito maior que o chocolate ao leite (o chocolate usado tinha aproximadamente 139 miligramas de flavonoides por grama de cacau em pó).

Contrariamente à crença popular, a xícara média de chocolate quente contém mais flavonoides do que outras bebidas antioxidantes altamente concentradas, como vinho tinto e chá verde. Especialistas sugerem que a pessoa média deve tomar cerca de 6,7 gramas de chocolate em sua dieta por dia, o que equivale ao tamanho de uma barra de chocolate de tamanho pequeno. Ingerir mais do que isso e os negativos começam a superar os positivos.

Mas, novamente, nem todo cacau e chocolate são iguais. Existe um mundo de diferenças entre o cacau cru e o cacau processado, o tipo normalmente encontrado na maioria das barras de chocolate e misturas.

Para o maior benefício à saúde, procure fontes naturais de cacau. Preste atenção especial aos ingredientes de um produto, especificamente à porcentagem de cacau em pó puro usado. Quanto maior a porcentagem de cacau, melhor e maior o conteúdo geral de flavonoides. Além disso, verifique se o cacau não é processado. Qualquer produto de cacau verdadeiramente natural deve mencionar isso em seus ingredientes.

Leia mais:

Cacau em Pó: Benefícios à Saúde que vão Além da Sensação de Bem-Estar

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Fontes:
Tudo Saudável: Descubra o Poder do Cacau
Natural News: Discover the Power of Cocoa Powder
Journal of Agricultural and Food Chemistry: Antihypertensive Effect of a Polyphenol-Rich Cocoa Powder Industrially Processed To Preserve the Original Flavonoids of the Cocoa Beans
– Science Daily: Dark Chocolate: Half A Bar Per Week May Keep Heart Attack Risk At Bay

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