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Os blueberries (mirtilos) são pequenas frutas roxo-azuladas que contêm antioxidantes chamados antocianinas. Um estudo publicado no The Journals of Gerontology vinculou o consumo diário de 200 gramas (g) de mirtilos à melhora da pressão arterial e da função dos vasos sanguíneos.

A planta do mirtilo é um pequeno arbusto que produz frutos pequenos e redondos que contêm grandes quantidades de flavonoides, que ajudam a combater o envelhecimento e doenças.

Para determinar o papel das antocianinas de mirtilo e dos metabólitos circulantes na melhoria da função dos vasos sanguíneos, pesquisadores do King’s College London estudaram os efeitos de comer mirtilos por um mês em indivíduos saudáveis. Eles deram aleatoriamente a 40 voluntários um placebo ou uma bebida contendo 200 g de mirtilos por dia. Eles também coletaram amostras de sangue e urina dos voluntários para monitorar os produtos químicos neles. Além disso, os pesquisadores mediram a pressão arterial dos voluntários e a dilatação fluxo-mediada (DFM) da artéria braquial. A DFM é uma medida do alargamento de uma artéria quando há aumento do fluxo sanguíneo. Um baixo valor de DFM indica um risco aumentado de doença cardiovascular.

Os pesquisadores observaram uma melhora na função dos vasos sanguíneos nos participantes duas horas após o consumo das bebidas com mirtilo. Eles também relataram que essa melhoria foi sustentada por um mês. Além disso, o consumo diário de mirtilo reduziu a pressão arterial dos voluntários em cinco milímetros de mercúrio (mmHg). Essas descobertas sugerem que os mirtilos são tão eficazes quanto os medicamentos modernos no controle da pressão arterial e no apoio à função cardíaca.

Antocianinas presentes em mirtilos melhoram a função endotelial, reduzindo a pressão sanguínea

Os pesquisadores fizeram um estudo adicional onde compararam os efeitos da bebida feita com mirtilos com os das antocianinas purificadas. Eles também os compararam com várias bebidas que contêm quantidades semelhantes de fibras, minerais e vitaminas como os mirtilos.

Os pesquisadores descobriram que bebidas com antocianinas purificadas melhoravam a função endotelial. Além disso, nenhuma das bebidas controle – placebo, controle com fibras, controle com vitaminas e minerais – influenciou positivamente a DFM duas e seis horas após o consumo.

Embora os mirtilos contenham muitas moléculas bioativas potencialmente ‘saudáveis’, incluindo vitaminas, fibras e minerais, nossos resultados atuais demonstram que as antocianinas são os principais compostos bioativos do mirtilo que podem explicar os aumentos na função endotelial após o consumo de mirtilo”, disse a principal pesquisadora do estudo, Ana Rodriguez-Mateos.

Nós fornecemos evidências científicas adicionais de que, em humanos saudáveis, o consumo crônico de mirtilo leva a benefícios cardiovasculares sustentados, associados aos metabólitos circulantes de antocianina e à modulação de programas de genes celulares para um perfil protetor anti-inflamatório e de doenças cardiovasculares“, acrescentou.

O que é DCV?

DCV refere-se a condições que afetam os vasos sanguíneos, o coração ou ambos. Uma pessoa que sofre de DCV tem um vaso sanguíneo estreitado ou bloqueado, que pode levar a ataque cardíaco ou derrame. Outras formas de doença cardíaca envolvem problemas com o músculo cardíaco, as válvulas ou o ritmo cardíaco.

As doenças cardíacas podem ser evitadas seguindo uma dieta saudável para o coração e adotando um estilo de vida saudável. A aterosclerose, por exemplo, tem sido associada ao uso de tabaco e a más escolhas alimentares. Parar de fumar e evitar alimentos com alto teor de colesterol pode ajudar a impedir o estreitamento das artérias e o acúmulo de placas associadas a essa doença.

Leia mais:

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5 Benefícios para a Saúde Comprovados das Blueberries

Fontes:
– Anti Aging Science: Blueberries lower your blood pressure and reduce your risk of heart disease
The Journals of Gerontology: Circulating Anthocyanin Metabolites Mediate Vascular Benefits of Blueberries: Insights From Randomized Controlled Trials, Metabolomics, and Nutrigenomics
– HealthLine: 10 Proven Health Benefits of Blueberries
– Daily Mail: Blueberries could cut your risk of heart disease ‘by a FIFTH’ (but you’d have to eat a punnet per day for a month)
– Mayo Clinic: Heart disease

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