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Com até 300 milhões de receptores olfativos (em comparação com os nossos 6 milhões), os cães podem cheirar coisas que parecem inexistentes aos nossos sentidos. Enquanto todos nós sabemos sobre a sua capacidade de encontrar pessoas desaparecidas e farejar drogas ou bombas escondidas, eles podem realmente detectar muito mais. Com seu extraordinário olfato, os cães podem perceber pequenas mudanças químicas no corpo humano.

Do câncer à diabetes, os cães podem nos alertar sobre uma série de doenças humanas muito antes de os resultados do teste chegarem, potencialmente salvando vidas devido à detecção precoce. Enquanto a maioria dos cães tem um olfato apurado, nem todos os cães são dotados das mesmas qualidades de detecção da doença. De acordo com o site True Activist, os cães criados para fins de detecção e caça são as melhores escolhas para o trabalho.

Cães de detecção médica, verdadeiros salva-vidas

Claire Guest, uma cientista e especialista em comportamento animal que trabalha com cães para farejar doenças para fins médicos, encontrou um nódulo na mama graças a seu fiel cãozinho. Mesmo que o Labrador, chamado Daisy, não tivesse terminado seu treinamento médico, ela alertou sua dona que algo não estava certo.

Um dia, quando eles estavam prestes a dar uma volta, o cachorro parou e cutucou o peito de Claire com o nariz várias vezes no mesmo local. Horas depois, quando Claire ainda sentia dor onde Daisy a cutucou, ela checou a área e encontrou um caroço, que se confirmou ser câncer de mama.

O cirurgião disse que eu tive muita sorte de ser diagnosticada tão cedo. Era tão profundo quanto um câncer de mama pode ser, então, quando eu sentisse algo, seria tarde demais”, disse ela ao The Telegraph.

Logo após a descoberta, ela fez uma mastectomia e removeu os linfonodos, seguidos de cinco semanas de radioterapia. Claire está agora sem câncer – salva pelo nariz de seu amigo de quatro patas.

Cães demonstraram ser mais precisos do que os testes de laboratório

Depois de abandonar a escola de cão guia, Lucy, que é um cruzamento entre um labrador e um spaniel irlandês, aprendeu a detectar câncer de bexiga, rins e próstata. Ela detectou câncer com precisão 95% do tempo, o que é melhor do que alguns testes de laboratório usados ​​para exames de câncer, relatou o True Activist.

Lucy e Daisy não são as únicas. Em um estudo publicado no European Respiratory Journal, quatro cães de família treinados foram capazes de detectar com sucesso o câncer de pulmão com uma precisão de 71%, enquanto descartavam o câncer 93% do tempo.

Em outro estudo, cinco cães profissionalmente treinados identificaram e descartaram o câncer de pulmão e mama em todos os estágios, com uma precisão de 90%. E outro estudo relatou uma labrador preta treinada de 8 anos de idade, com 97% de precisão na detecção de câncer de cólon em amostras de fezes aquosas, tornando-a tão precisa, ou até melhor, quanto o teste de sangue oculto nas fezes (FOBT) para detecção precoce do câncer colorretal.

Apesar das altas taxas de precisão e veredictos rápidos, o uso de cães para detecção precoce do câncer ainda não se tornou um método aceito de rastreamento – e isso provavelmente não acontecerá tão cedo. Em comparação com uma máquina, esses animais são mais difíceis de controlar, e os custos de manutenção e operação são muito mais caros; eles precisam ser treinados, alimentados e cuidados.

Isso, no entanto, não impediu Claire de criar uma organização chamada Medical Detection Dogs, que treina cães para detectar várias doenças, incluindo diabetes, câncer e outras doenças que ameaçam a vida.

Leia mais:

Olfato do Cão Pode Detectar Quando uma Convulsão Está Prestes a Acontecer – Estudo

Os Prós e Contras de Dormir com seu Animal de Estimação – Estudo

Fontes:
Natural News: Scientists STUNNED: Dogs are able to detect cancer more accurately than many laboratories
True Activist: Cancer-Sniffing Dogs Can Detect The Disease More Accurately Than Some Lab Tests
European Respiratory Journal: Canine scent detection in the diagnosis of lung cancer: revisiting a puzzling phenomenon
– Pine Street Foundation: Diagnostic Accuracy of Canine Scent Detection of Lung and Breast Cancers in Exhaled Breath
– Gut Online First: Colorectal cancer screening with odour material by canine scent detection (PDF)

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