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A cenoura é considerada um superalimento por uma razão: ela é deliciosa, rica em nutrientes e rica em vitamina A. Mas comer cenoura realmente ajuda a melhorar a saúde dos olhos?

O incrível perfil nutricional das cenouras

A cenoura é um vegetal versátil que pode ser consumida crus ou cozida. Ela também pode ser usada ​​para fazer vários pratos como saladas, sopas ou ensopados. A cenoura contém carotenoides – poderosos antioxidantes que também lhe confere uma cor laranja única. Devido ela ser rica em antioxidantes e vitamina A, a cenoura pode ajudar a melhorar a visão.

Especialistas recomendam comer cenouras porque elas contêm betacaroteno, que o corpo transforma em vitamina A. Vários estudos provaram que a deficiência de vitamina A está ligada a condições oculares como catarata, degeneração macular (1, 2, 3) e xeroftalmia.

A cenoura também contém vitaminas C e E e antioxidantes chamados luteína e zeaxantina, que são essenciais para a saúde dos olhos.

Outras vitaminas e minerais que podem ser encontrados na cenoura são:

* Cálcio
* Folato
* Manganês
* Niacina
* Potássio
* Riboflavina
* Tiamina
* Vitamina A
* Vitamina B6
* Vitamina C
* Vitamina K

A cenoura é uma boa fonte de ácidos graxos ômega-3 e ômega-6. A pectina, a principal forma de fibra solúvel em água encontrada na cenoura, pode ajudar a reduzir os níveis de açúcar no sangue ao retardar a digestão do amido e do açúcar no organismo. Como as cenouras têm um baixo índice glicêmico (IG), elas são boas para os diabéticos.

As fibras insolúveis presentes na cenouras, que vêm principalmente na forma de celulose, hemicelulose e lignina, ajudam a promover evacuações saudáveis. Além disso, por ser rica em nutrientes, a cenoura  ajuda a baixar os níveis de colesterol.

Uma vez que a cenoura possui poucas calorias, ela pode fazer você se sentir satisfeito facilmente. Corte as cenouras em palitos para um lanche rápido ou faça uma salada com o legume para perder peso.

Os 6 principais fitonutrientes presentes nas cenouras

A cenoura contém compostos vegetais chamados fitonutrientes. Abaixo estão seis dos principais fitonutrientes encontrados na cenoura.

* Alfa-caroteno – Alfa-caroteno é parcialmente convertido em vitamina A. Ele pode ajudar a proteger o corpo contra danos celulares.
* Antocianinas – As antocianinas possuem propriedades antibacterianas, anti-inflamatórias e antivirais. Elas ajudam a aumentar a imunidade e prevenir infecções.
* Betacaroteno – Betacaroteno é transformado em retinoides no interior do corpo. Este fitonutriente é crucial para fortalecer o sistema imunológico e melhorar a saúde dos olhos e da pele. O betacaroteno também ajuda a combater os danos dos radicais livres que podem causar diferentes doenças crônicas, como câncer e doenças cardiovasculares.
* Luteína – A luteína é um antioxidante frequentemente encontrado na cenoura. É essencial para manter a saúde ocular.
* Licopeno – Frutas vermelhas e vegetais, como cenouras e tomates, contêm licopeno. Este fitonutriente ajuda a prevenir doenças cardíacas e reduz o risco de câncer.
* Poliacetileno – O poliacetileno é um composto bioativo presente na cenoura que pode ajudar a combater a leucemia e outras células cancerígenas.

Tal como acontece com todos os tipos de alimentos, a cenoura deve ser consumida com moderação para evitar efeitos colaterais. A carotenemia pode resultar do consumo excessivo de alimentos que contêm betacaroteno. Embora a condição seja inofensiva, pode dar à pele uma cor amarelo-laranjada estranha.

Comer muitas cenouras também pode causar constipação. As cenouras contêm fibras insolúveis, e consumir muito dessa fibra pode causar constipação.

Adicione cenouras à sua dieta para melhorar a saúde dos olhos e manter o sistema imunológico forte. Comer um lanche saudável como cenoura em palitos também pode ajudá-lo a perder peso naturalmente.

Referências:

1 – NCBI: Associations between intermediate age-related macular degeneration and lutein and zeaxanthin in the Carotenoids in Age-related Eye Disease Study (CAREDS): ancillary study of the Women’s Health Initiative.
2 – NCBI: The relationship of dietary carotenoid and vitamin A, E, and C intake with age-related macular degeneration in a case-control study: AREDS Report No. 22.
3 – NCBI: Genetic evidence for role of carotenoids in age-related macular degeneration in the Carotenoids in Age-Related Eye Disease Study (CAREDS).

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Fontes:
Natural News: Eating for your eyes: Carrots deliver nutrients that preserve vision
– Foods for Better Health: Are Carrots Good for Your Eyes? Know the Health Benefits
– HealthLine: Carrots 101: Nutrition Facts and Health Benefits

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