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As plantas estão provando estar melhor equipadas para lidar com o câncer do que os produtos farmacêuticos modernos. De acordo com inúmeros estudos, certas plantas possuem substâncias químicas poderosas que podem fazer o que os tratamentos convencionais contra o câncer não conseguem: parar as células-tronco cancerígenas resistentes a medicamentos. Em um estudo recente publicado na Nutrition and Cancer, pesquisadores da Universidade de Albany, em Nova York, revelaram que as romãs podem ser usadas na prevenção do câncer de mama  devido à sua capacidade de suprimir as células-tronco cancerígenas, que se tornaram alvos importantes da terapia do câncer.

O que são células-tronco cancerígenas?

Células-tronco cancerígenas referem-se a uma pequena subpopulação de células que podem ser encontradas em tumores. Como o nome indica, as células-tronco cancerígenas são capazes de se renovarem e se transformarem em qualquer tipo de célula. Mas o que torna essas células perigosas é que elas também têm as mesmas características das células cancerígenas. Células-tronco cancerígenas são responsáveis ​​não apenas pelo desenvolvimento de tumores, mas também por sua progressão, metástase e resistência a medicamentos. Células-tronco cancerígenas não são afetadas pela quimioterapia e radioterapia; de fato, alguns estudos relataram que esses tratamentos realmente  aumentam seu número e malignidade.

A existência de células-tronco cancerígenas foi uma descoberta aleatória. Os pesquisadores estavam investigando a causa de uma forma comum de câncer de células sanguíneas conhecida como leucemia mieloide aguda (LMA) quando notaram uma pequena fração da população de células que era diferente do resto. Essas células ainda eram capazes de se dividir, enquanto a maioria das células leucêmicas já havia perdido essa capacidade. Quando transferiram algumas dessas células curiosas para um rato, iniciaram uma nova incidência de leucemia. As células também mostraram resistência à quimioterapia e rapidamente reabasteceram a população de células leucêmicas logo após a terapia. Isso causou a recorrência de LMA.

Hoje, os pesquisadores conhecem essas células como células-tronco cancerígenas. Eles também sabem que essas células têm as mesmas mutações de DNA que as células comuns de câncer, mas se comportam de maneira diferente devido à natureza de células-tronco. Quanto à origem dessas células, os pesquisadores acreditam que elas são provavelmente o produto da reprogramação de células, o que foi observado em vários tumores. No entanto, os mecanismos que impulsionam esse processo ainda não estão claros e a pesquisa sobre esse assunto ainda está em andamento.

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Extratos de romã podem alterar as propriedades das células-tronco do câncer de mama

A planta da romã (Punica granatum) é um arbusto frutífero nativo dos países asiáticos. Foi cultivada na região do Mediterrâneo desde a antiguidade e é amplamente conhecida por suas frutas. A planta tem atraído interesse científico há décadas, devido às suas propriedades medicinais, sua história como um remédio natural e sua eficácia contra vários patógenos. De acordo com estudos, quase todas as partes da planta possuem propriedades antimicrobianas, antioxidantes e anti-inflamatórias. As romãs também são ricas em compostos benéficos, como ácido elágico, antocianinas, punicalagina e outros taninos hidrolisáveis. Suco de romã, casca e óleo são conhecidos por suas atividades anti-câncer.

Para o estudo, os pesquisadores americanos investigaram os efeitos do extrato de romã em duas linhas celulares de câncer de mama diferentes. Eles tomaram nota especial da capacidade das células de formarem aglomerados de células glandulares mamárias – uma marca registrada das células-tronco do câncer de mama. Eles relataram que o extrato de romã reduziu a formação de aglomerados de células em ambas as linhas celulares dos cânceres de mama, sugerindo que isso pode afetar a capacidade das células-tronco cancerígenas de se auto-renovarem. Quando os pesquisadores incubaram aglomerados de células com o extrato de romã, eles observaram que as células romperam a formação e se tornaram culturas aderentes. Isto sugeriu que o extrato pode fazer com que as células-tronco cancerígenas se diferenciem em um tipo específico de célula madura. A diferenciação rouba as células-tronco de sua capacidade de proliferar rapidamente e se renovar.

Os pesquisadores também testaram os efeitos de extratos de romã na transição epitelial-mesenquimal (EMT), um processo de reprogramação associado à formação de células-tronco cancerígenas e à manutenção de suas características. Os pesquisadores relataram que o extrato de romã reduz a capacidade de migração de células-tronco do câncer de mama. Também reduziu a expressão de genes envolvidos na EMT, incluindo um fator de transcrição que induz a EMT. Com base nessas descobertas, os pesquisadores concluíram que a atividade antitumoral da romã é devida em parte à sua capacidade de impedir a EMT de acontecer. Por causa disso, eles acreditam que as romãs podem ser usadas na prevenção do câncer de mama

Leia mais:

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Fontes:
Natural News: Plants are better than chemicals at stopping cancer: Pomegranates suppress cancer stem cells
Nutrition and Cancer: Pomegranate Extract Alters Breast Cancer Stem Cell Properties in Association with Inhibition of Epithelial-to-Mesenchymal Transition
GreenMedInfo: Chemo and Radiation Can Make Cancer More Malignant
– NCBI: Cancer Stem Cells
– NCBI: Cancer stem cell heterogeneity: origin and new perspectives on CSC targeting
– NCBI: Punica granatum (Pomegranate) activity in health promotion and cancer prevention
– Molecules: Pomegranate for Prevention and Treatment of Cancer: An Update

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