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Depressão – uma vez descrita pelo famoso estadista Winston Churchill como um “cão negro” que o rouba de todas as cores – é uma das principais causas de incapacidade em todo o mundo. A  Organização Mundial de Saúde estima que mais de 300 milhões de pessoas sofrem de depressão, que é caracterizada por longos períodos de profunda tristeza que interferem com as funções normais e cotidianas de uma pessoa. Nos EUA, uma em cada seis pessoas experimentará um episódio de depressão uma vez na vida, enquanto 16 milhões de americanos são afetados por ela todos os anos.

Para muitas pessoas que sofrem crises de depressão, tomar medicamentos prescritos é o método usual de tratamento dado pelos médicos, devido à sua chamada capacidade de regular o humor e melhorar a qualidade de vida geral do paciente. No entanto, um estudo realizado por pesquisadores da  Universidade McMaster, no Canadá, descobriu que, em vez de fazer com que seus pacientes se sintam melhor, os antidepressivos – remédios mais comumente prescritos para a depressão – podem realmente piorar o problema – até ser fatais. Em particular, aqueles que tomam antidepressivos são 33% mais propensos a morrer do que aqueles que não usam os medicamentos, e eles são 14% mais propensos a sofrer de doenças cardiovasculares, incluindo derrame e ataques cardíacos.

Estamos muito preocupados com esses resultados“, destacou o principal autor do estudo, Paul Andrews, professor associado da McMaster. “Eles sugerem que não devemos tomar medicamentos antidepressivos sem entender exatamente como eles interagem com o corpo“.

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Um pé no túmulo

Curiosamente, esta não é a primeira vez que os antidepressivos têm sido associados ao risco de mortalidade. Em um estudo publicado no  JAMA, os pesquisadores descobriram que mais de um terço dos adultos americanos usam medicamentos que aumentam a probabilidade de depressão, enquanto um quarto usa medicamentos que podem levar ao suicídio. Certos antidepressivos pertencem a este último, pois aumentam o risco de desenvolver sintomas suicidas.

Os antidepressivos, particularmente os inibidores da recaptação da serotonina ou SSRIs, são conhecidos por sua capacidade de bloquear a captação de serotonina, também conhecida como o neurotransmissor da “felicidade”. Esse processo permite que a serotonina permaneça no cérebro por períodos prolongados – ideal para aqueles que não conseguem produzir o suficiente, bem como aqueles que sofrem de depressão, ansiedade e transtornos do humor.

Os pesquisadores, no entanto, encontraram uma falha com este método de tratamento. Por um lado, como os SSRIs continuam a inibir a absorção de serotonina, eles perturbam os níveis ideais do neurotransmissor, bem como outros processos vitais no cérebro. Além disso, os principais órgãos do corpo – como o coração, os pulmões, os rins e o fígado – precisam da serotonina para o funcionamento adequado. O uso de SSRIs, alertaram os pesquisadores, também afeta a absorção de serotonina desses órgãos e pode levar a complicações potencialmente fatais.

Para chegar a essa conclusão, a equipe realizou uma meta-análise de estudos existentes sobre o assunto em várias revistas científicas e bancos de dados. Isso foi feito para identificar uma ligação entre o uso de antidepressivos e a mortalidade.

No total, 375.000 participantes foram incluídos na revisão. Um dos fatores que a equipe considerou é o risco de condições cardiovasculares associadas ao uso de antidepressivos. Além de SSRIs, outros tipos de antidepressivos também foram incluídos. Eles descobriram que o risco de morte prematura por tomar antidepressivos era semelhante para todos os tipos de antidepressivos.

Infelizmente, esses riscos afetam diretamente indivíduos saudáveis, especialmente aqueles com boa saúde cardiovascular. Aqueles que sofrem de doenças crônicas como diabetes e doenças cardiovasculares podem encontrar algum benefício, no entanto: os pesquisadores observaram que o uso de antidepressivos não afetou adversamente pessoas com condições pré-existentes, provavelmente por causa das propriedades de diluir o sangue da droga.

Quanto ao co-autor Benoit Mulsan, da Universidade de Toronto, os resultados apresentados no relatório destacam a necessidade de mais pesquisas sobre o funcionamento dos antidepressivos – e como eles realmente afetam a nossa saúde.

Eu prescrevo antidepressivos, embora eu não saiba se eles são mais prejudiciais do que úteis a longo prazo“, acrescentou. “Eu estou preocupado que em alguns pacientes eles poderiam ser, e os psiquiatras em 50 anos vão se perguntar por que não fizemos mais para descobrir.”

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Antidepressivos Causam Pensamentos e Tendências Suicidas

Fontes:
– Natural News: Taking antidepressants raises your risk of dying prematurely by 33%
– WHO: Depression
– CDC: Mental Health Conditions: Depression and Anxiety
– Natural Health 365: WARNING: Synthetic antidepressants raise the risk of premature death, study reveals
– VOX: Depression and suicide risk are side effects of more than 200 common drugs
– Science Daily: Antidepressants associated with significantly elevated risk of death, researchers find

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