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O óleo de coco é um óleo comestível obtido a partir de cocos maduros. É considerado um superalimento devido aos seus muitos benefícios para a saúde. Além de ser capaz de diminuir a resistência à insulina, aumentar o colesterol bom e acalmar a pele, o óleo de coco também pode proteger os olhos dos danos irreversíveis causados ​​pela degeneração macular relacionada à idade.

O óleo de coco pode proteger as retinas da degeneração

Evidências de benefícios para a saúde recém descobertos do óleo de coco vieram de um estudo publicado na revista Pathophysiology.

Em 2018, pesquisadores da Universidade de Ilorin,  na Nigéria, investigaram o efeito retinoprotetor do óleo de Coco nucifera (OCN) ou óleo de coco. Eles usaram vinte ratos machos Wister e os dividiram em quatro grupos. Eles deram ao grupo controle apenas água destilada e expuseram os outros três a 5.000 lux de luz branca por duas horas para induzir a degeneração da retina.

Antes da exposição à luz, os pesquisadores deram à água destilada do grupo modelo leve (GML) por 14 dias. Eles forneceram ao grupo de baixo óleo de Coco nucifera (BOCN) 5 mililitros por quilograma de óleo de coco (OC), e o grupo de alto óleo de Coco nucifera recebeu 10 ml por quilograma de OC por 14 dias. Os tratamentos duraram sete dias após a exposição à luz. Após o período de tratamento, os pesquisadores prepararam as retinas direitas e os córtices occipitais dos animais para avaliação histológica. Eles usaram homogenatos das retinas esquerdas para o ensaio bioquímico.

Os pesquisadores descobriram que o óleo de coco reduziu significativamente a atividade da caspase 3 e a concentração de malondialdeído. A caspase 3 é uma enzima que mede a morte celular programada ou a apoptose. O malondialdeído, por outro lado, é um marcador para o estresse oxidativo. Sabe-se que o estresse oxidativo está envolvido em doenças que prejudicam a visão, como a degeneração macular relacionada à idade e a degeneração retiniana induzida pela luz.

Os pesquisadores não encontraram diferenças significativas na capacidade antioxidante total nas retinas dos ratos tratados. No entanto, eles observaram um aumento significativo na atividade da catalase no GML. Eles também notaram que o tratamento com CNO foi capaz de preservar a morfologia da retina nos grupos tratados enquanto no GML, eles observaram uma distorção na camada retiniana e uma redução significativa na espessura da retina.

Com base nessas descobertas, os pesquisadores concluíram que o óleo de coco pode proteger as retinas através de suas atividades antioxidantes e antiapoptóticas.

O que é degeneração macular?

De acordo com a American Macular Degeneration Foundation, a degeneração macular é uma doença ocular incurável que afeta mais de 10 milhões de americanos. É a principal causa de perda de visão nos EUA, seguida por catarata e glaucoma. A degeneração macular é um resultado da deterioração da retina, a parte do olho que registra as imagens que vemos. No centro da retina está a mácula, que é responsável por focar a visão central do olho. A mácula controla nossa capacidade de ler, reconhecer rostos, identificar cores e ver objetos detalhadamente. Como o próprio nome sugere, a degeneração macular atinge especificamente a mácula.

A causa da degeneração macular ainda é desconhecida. A pesquisa sugere que ela não é apenas relacionada à idade, mas também hereditária (genética) e ambientalmente relacionada. Devido a essa falta de elucidação, não há tratamento para a degeneração macular no presente. A degeneração macular relacionada à idade (DMRI) é dividida em três etapas:

* DMRI precoce – A DMRI precoce não está associada à perda de visão. Só pode ser diagnosticada pela presença de drusas de tamanho médio ou depósitos amarelos sob a retina. É por isso que fazer exames regulares nos olhos é importante.
* DMRI intermediária – Embora ainda não haja sintomas notáveis ​​associados a este estágio, pode já causar perda de visão para algumas pessoas. O diagnóstico da DMRI intermediária depende da presença de grandes drusas, bem como de alterações pigmentares na retina.
* DMRI tardia – A DMRI  tardia está associada à perda da visão.

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Fontes:
– Natural News: Take a look at this: Can coconut oil help prevent macular degeneration?
– GreenMedInfo: Coconut Oil Protects Against Macular Degeneration
– Pathophysiology: Coconut oil protects against light-induced retina degeneration in male Wistar rats
American Macular Degeneration Foundation: What is Macular Degeneration?

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