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A vitamina C, também conhecida como ácido ascórbico, é bem conhecida por sua capacidade de prevenir a gripe – mas faz mais do que isso. Um novo estudo sugere que a vitamina também desempenha um papel na modulação de problemas de saúde mental, como ansiedade e anorexia.

Publicado na revista Nutrition Research, o estudo analisou os efeitos da vitamina C na saúde mental. Pesquisadores da Universidade Ochanomizu e do Instituto Metropolitano de Gerontologia de Tóquio, no Japão, levantaram a hipótese de que os níveis de vitamina C ajudam a determinar o risco de ansiedade, anorexia e depressão. Para testar sua hipótese, os pesquisadores japoneses deram a ratos machos e fêmeas água pura ou água contendo vitamina C.

Os resultados mostraram que camundongos de ambos os sexos que não receberam vitamina C perderam peso. Os ratos que não receberam vitamina C também apresentaram sintomas de ansiedade, mas os sintomas foram mais pronunciados em camundongos fêmeas. Depois de passar por testes comportamentais estressantes, os ratos que não receberam vitamina C perderam o apetite. Ratos fêmeas que não receberam vitamina C também apresentaram sintomas graves de anorexia. Por outro lado, o status da vitamina C não afetou os sintomas depressivos.

A partir dessas descobertas, os pesquisadores japoneses concluíram que o status da vitamina C é importante para determinar o risco de ansiedade e anorexia de uma pessoa.

Outros estudos sobre vitamina C e saúde mental

Outros estudos também encontraram uma ligação entre a vitamina C e a saúde mental. A deficiência de vitamina C pode causar danos neurológicos, enquanto a adição de vitamina C à dieta pode melhorar ou reverter os sintomas de ansiedade e depressão.

Vitamina C, ansiedade e depressão

Um estudo, publicado no Journal of Neuroquímica e conduzido por pesquisadores do Vanderbilt University Medical Center, privou os camundongos de vitamina C. Como os camundongos se tornaram deficientes na vitamina, eles começaram a exibir comportamentos depressivos e submissos. Os camundongos carentes de vitamina C também ansiavam por açúcar e tinham níveis mais baixos de dopamina e serotonina no cérebro – sintomas associados a altos níveis de ansiedade e depressão em humanos e camundongos.

Vitamina C e depressão relacionada ao estresse

Outro estudo animal publicado no Journal of Psychiatric Research descobriu que a vitamina C era tão eficaz quanto o antidepressivo fluoxetina (Prozac) no controle dos sintomas da depressão. Durante duas semanas, os pesquisadores expuseram os ratos a um estresse crônico imprevisível, que causou comportamentos depressivos e alterações no cérebro. Na segunda semana, eles trataram os ratos com fluoxetina ou vitamina C. Ambos os tratamentos efetivamente ajudaram os ratos a lidar com o estresse e a depressão. Os pesquisadores relataram que a vitamina C pode ser uma ótima alternativa para o tratamento da depressão, porque o Prozac e outros antidepressivos causam efeitos colaterais prejudiciais.

Estudos em humanos também demonstraram o efeito benéfico da vitamina C na depressão. Em um estudo, os pesquisadores deram aos indivíduos maníacos e deprimidos uma dose única de 3.000 miligramas (mg) de vitamina C ou um placebo. Eles descobriram que aqueles que tomaram a vitamina experimentaram melhorias significativas em sua condição. Outro estudo também mostrou resultados semelhantes. Quando os adultos jovens consumiram 3.000 mg de vitamina C todos os dias durante duas semanas, eles experimentaram uma redução na depressão.

A vitamina C é uma vitamina solúvel em água encontrada em muitas frutas e vegetais. Frutas cítricas como laranjas e toranjas, bem como frutas como melão, goiaba, kiwi, mamão e morango são ricos em vitamina C. Vegetais como brócolis, pimentão e verduras de folhas escuras como verduras de beterraba, couve, couve e mostarda, espinafre, beldroegas e agrião também são boas fontes. Como a vitamina C é destruída pelo calor e pelo ar, é importante comer alimentos ricos em vitamina C crus ou minimamente cozidos.

A vitamina C é importante para a prevenção de muitos problemas de saúde.

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Fontes:
– Natural News: Vitamin C levels modulate anxiety and anorexia – study
– Science News: Vitamin C reduces anxiety and stress-induced anorexia
– Mental Health Food: The Uncommon Power of Common Vitamin C

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