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Quase todo mundo está familiarizado com Popeye, o marinheiro que carrega um soco poderoso devido ao espinafre. É também um truque que os pais (e avós) usam há décadas para convencer seus filhos a comerem seus vegetais.

Acontece que há verdade por trás desses golpes colossais. O espinafre, de acordo com vários estudos, oferece uma série de benefícios para a saúde  – desde melhor desempenho atlético a níveis reduzidos de colesterol e até mesmo um risco menor de doença cardíaca.

Ele protege o coração de muitas maneiras

Espinafre, cientificamente conhecido como Spinacia oleracea, está relacionado com beterraba e quinoa.

Enquanto as primeiras referências do espinafre indicam que ele é originário da Pérsia, o vegetal é agora apreciado em todo o mundo. Ele não é apenas delicioso, é também rico em nutrientes e antioxidantes. Os últimos, em particular, ajudam a proteger as células dos danos causados ​​pela dieta, de acordo com um estudo publicado na revista Preventive Nutrition and Food Science. O estudo, liderado por pesquisadores da  Universidade Nacional de Sunchon, observou que o consumo regular de espinafre pode proteger o fígado e os vasos sanguíneos do estresse oxidativo causado por uma dieta rica em gordura e colesterol, mesmo após o início de colesterol alto ou hiperlipidemia.

Além de ser um potente antioxidante, o espinafre – e outras verduras como brócolis, acelga e couve de Bruxelas – está repleto de fitoquímicos e nutrientes que estão diretamente associados à redução do risco de doenças cardiovasculares. Esta descoberta, publicada na revista científica Nutrients, destacou uma ligação direta entre comer espinafre e outras verduras com reduções em condições como doença vascular aterosclerótica, doença coronariana e acidente vascular cerebral.

A maioria das pessoas conhece o espinafre pelo seu teor de ferro, mas sua capacidade cardioprotetora vem dos nitratos, que ajudam a regular o fluxo sanguíneo e a controlar a pressão sanguínea. Um estudo publicado na revista científica Clinical Nutrition Research concluiu que o nitrato da dieta encontrado no espinafre pode aumentar os efeitos de dietas ricas em vegetais, especialmente quando se trata de reduzir a rigidez arterial – um fator importante no desenvolvimento de doenças cardiovasculares .

Um superalimento rico em nutrientes

Não é apenas o coração que pode se beneficiar de comer espinafre. Uma xícara de espinafre cru tem quase o dobro do valor diário (VD) para a vitamina K, mais da metade do VD para a vitamina A, e muitos dos minerais essenciais que o corpo necessita como ferro, fósforo, magnésio e potássio.

Os antioxidantes presentes no espinafre não protegem apenas o coração. Vários estudos mostraram que o vegetal contém MGDG e SQDG – compostos que podem suprimir o crescimento do câncer. Comer espinafre também está ligado ao aumento da proteção contra certos tipos de câncer, incluindo câncer de mama, próstata e cervical.

Os adultos mais velhos também podem se beneficiar de comer espinafre, assim como seus netos. Um novo estudo conduzido pela Edith Cowan University, da Austrália, publicado no Journal of Cachexia, Sarcopenia and Muscle, observou que comer uma xícara de vegetais ricos em nitrato como espinafre todos os dias pode ajudar a manter a força muscular e a mobilidade mesmo na velhice. Os pesquisadores descobriram que aqueles que comiam vegetais ricos em nitrato, incluindo espinafre, rúcula e alface, tinham melhor força muscular e melhoravam a função física.

Nós sabemos de pesquisas anteriores que o óxido nítrico é um vasodilatador, o que significa que ele amplia seus vasos sanguíneos, potencialmente permitindo um maior fluxo sanguíneo para os músculos. De fato, os suplementos de nitrato são usados ​​pelos atletas para melhorar a resistência e o desempenho”, explicou o pesquisador Marc Sim. “Pode ser que a ingestão diária de nitrato aumente o fluxo sanguíneo muscular, facilitando a saúde musculoesquelética.

Leia mais:

Coma seu Espinafre: Esta Planta Pode Ajudar os Pacientes com Artrite e Mantém os Ossos Fortes

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Fontes:
– Natural News: Spinach: An easy and delicious way to reduce your risk of heart disease
– Good House Keeper: Spinach Is the Legit Superfood You Need in Your Life
– DBpia: Antioxidant Effects of Spinach (Spinacia oleracea L.) Supplementation in Hyperlipidemic Rats
– Nutrients: Cardiovascular Health Benefits of Specific Vegetable Types: A Narrative Review
– Synapse: Effect of Spinach, a High Dietary Nitrate Source, on Arterial Stiffness and Related Hemodynamic Measures: A Randomized, Controlled Trial in Healthy Adults
– Health Line: Spinach 101: Nutrition Facts and Health Benefits
– Starts at 60: The Popeye effect: Why the spinach diet could be a winner for over-60s

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