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O coco é conhecido em algumas culturas como a “árvore da vida”, e é difícil argumentar contra isso. As pessoas encontraram um uso para todas as partes do coqueiro, desde as folhas até as raízes. Ele pode ser processado em várias formas, desde alimentos e remédios até combustível, madeira e até mesmo óleo. Em um estudo recente, pesquisadores da Universidade Federal da Nigéria sugerem que o óleo de coco virgem, um tipo de óleo derivado do coco, pode melhorar os níveis de colesterol, com base em estudos com animais. Suas descobertas, que apareceram no Journal of Dietary Supplements, mostraram como a adição de óleo de coco virgem a uma dieta pode melhorar os biomarcadores relacionados ao colesterol e a oxidação lipídica.

Para os leigos, o óleo de coco virgem é derivado do coco sem usar calor. Para obter o óleo de coco regular, ele deve ser extraído de grãos de coco secos (também conhecidos como copra) através de moagem. O óleo de coco virgem, por outro lado, é obtido a partir do leite de coco, onde o óleo é separado da água por processos como fermentação e agitação, entre outros. Para garantir que os cocos não sejam submetidos ao calor da luz solar durante o processo de extração, as matérias-primas são tratadas com o máximo cuidado. O processo meticuloso em fazer o óleo de coco virgem dá mais benefícios para a saúde em comparação com o óleo de coco normal. Ele também é rico em antioxidantes, vitaminas e minerais, ácidos graxos de cadeia média e até proteína. Seu conteúdo antioxidante, em particular, é maior que o do óleo de coco comum, que tem uma quantidade insignificante. Se isso não for suficiente, pode ser armazenado mais tempo do que a maioria dos óleos e não fica rançoso facilmente. No entanto, os pesquisadores apontaram que, apesar de todos os seus benefícios, há literatura científica limitada que valida essas vantagens.

Para o estudo, os pesquisadores usaram um modelo animal para investigar os efeitos da suplementação de uma dieta com óleo de coco virgem, especialmente como ela afeta os níveis de colesterol total e antioxidante no fígado, função renal e hepática e fatores de risco cardiovascular. Eles usaram ratos saudáveis ​​para o estudo e os atribuíram a um grupo controle ou a um grupo experimental tratado com diferentes doses de óleo de coco virgem. Os testes duraram cinco semanas. Durante esse tempo, os biomarcadores para função renal e hepática, atividade antioxidante e oxidação lipídica foram recolhidos para análise.

Os resultados revelaram que os ratos suplementados com óleo de coco virgem melhoraram os biomarcadores para função hepática e renal e os níveis de antioxidantes. Além disso, os níveis de malondialdeído, que indicam a presença de dano celular por oxidação, foram significativamente reduzidos para o grupo. Tendências similares foram observadas em biomarcadores para os níveis de colesterol total, triglicérides e lipoproteína de baixa densidade – todos indicadores de risco para doenças cardiovasculares.

Além disso, a lipoproteína de alta densidade, também conhecida como “bom colesterol”, aumentou acentuadamente, assim como o número de enzimas antioxidantes presentes no fígado, incluindo superóxido dismutase (SOD), catalase (CAT) e glutationa peroxidase (GPx). Os ratos suplementados com dieta de óleo de coco virgem apresentaram níveis modulados de creatinina, sódio (Na), potássio (K), cloreto (Cl), alanina aminotransferase (ALT), aspartato aminotransferase (AST) e fosfatase alcalina (ALP).

Os resultados sugerem um efeito benéfico do óleo de coco virgem no perfil lipídico, estado renal, sistema de defesa antioxidante hepática e índices de risco cardiovascular em ratos“, concluíram os pesquisadores em seu estudo.

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Fontes:
– Natural News: Virgin coconut oil improves your lipid profile
– Science News: How does virgin coconut oil improve your cholesterol levels?
– Organic Facts: What Is Virgin Coconut Oil & What Are Its Benefits
– Journal of Dietary Supplements: Dietary Supplementation with Virgin Coconut Oil Improves Lipid Profile and Hepatic Antioxidant Status and Has Potential Benefits on Cardiovascular Risk Indices in Normal Rats

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