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A cúrcuma é uma especiaria versátil que também é usada para fins medicinais. Muitas dessas aplicações podem ser atribuídas à presença de curcumina na cúrcuma. Uma das aplicações mais recentemente descobertas da curcumina é como um composto ativo em colírios para o tratamento do glaucoma. Esta aplicação foi descoberta por pesquisadores do University College London Institute of Opthalmology e Imperial College London.

Mais de 60 milhões de pessoas em todo o mundo foram diagnosticadas com glaucoma. Destes, existem 6 milhões de casos que evoluíram para cegueira irreversível. O glaucoma é uma doença ocular, que é comum em pessoas idosas, onde o nervo óptico é danificado devido ao acúmulo de pressão de fluido dentro dos olhos. O nervo óptico é crucial para a visão, uma vez que é responsável pela transmissão de sinais induzidos pela luz para o cérebro. Quando os sinais não podem ser transmitidos, a pessoa não pode ver nada.

Estudos anteriores mostraram que, quando tomada por via oral, a curcumina pode proteger os nervos da retina. No entanto, esta não parece ser a maneira mais apropriada de administrar a curcumina, uma vez que a curcumina não pode dissolver-se prontamente no corpo; por isso, seria difícil para ser absorvida na corrente sanguínea. Além disso, a baixa solubilidade também pode fazer com que a dosagem de funcionalidade da curcumina seja menor. Para contornar este problema, os pesquisadores decidiram que seria melhor administrar a curcumina diretamente nos olhos, na forma de colírios.

O colírio que foi desenvolvido fez uso de um novo nanocarreador composto de um surfactante e estabilizador, ambos utilizados em produtos oculares existentes. A curcumina foi então contida dentro desse nanocarreador. Existem muitas vantagens associadas ao desenvolvimento dos nanocarreadores para os colírios. Uma delas é que mais curcumina pode ser carregada no produto, fazendo com que a solubilidade aumente em quase 400.000.

O teste inicial do colírio foi feito em uma cultura de células que modelou o glaucoma. Uma vez que foi capaz de passar isso, os pesquisadores passaram para testes em animais. Eles administraram o colírio em ratos duas vezes ao dia por três semanas. Os pesquisadores foram capazes de observar reduções significativas na perda de células ganglionares da retina. Além disso, eles não observaram sinais de irritação ou inflamação, o que mostra que os colírios não foram prejudiciais aos ratos. Estes provam que os colírios de curcumina podem efetivamente tratar o glaucoma.

Além de tratar o glaucoma, os pesquisadores querem desenvolver o colírio para que ele possa ser usado como uma ferramenta diagnóstica simples e não invasiva para doenças como o Alzheimer, que também é mais comum em pessoas idosas. Isso é possível, uma vez que a curcumina se liga a depósitos de proteína beta-amiloide que foram observados em pacientes com Alzheimer.

Outros benefícios da curcumina para a saúde 

A curcumina tem muitos outros benefícios para a saúde, além de tratar o glaucoma. Estes incluem o seguinte:

* Redução da inflamação – A curcumina previne a inflamação constante, o que poderia levar a doenças cardíacas, câncer ou Alzheimer.
* Prevenção do estresse oxidativo – Como a curcumina possui propriedades antioxidantes potentes, ela pode neutralizar os radicais livres nocivos que causam danos oxidativos. Além isso, a curcumina também pode promover a atividade de enzimas antioxidantes no corpo.
* Reduz o risco de câncer – Estudos anteriores mostraram que a curcumina pode inibir o crescimento do tumor e metástase. Além disso, a curcumina também induz a apoptose nas células cancerígenas.

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Fontes:
– Natural News: Study: A derivative of turmeric can be used in eye drops to treat glaucoma
– Science Daily: Turmeric-derived eye drops could treat glaucoma: study
– Medicine Net: Glaucoma
– Health Line: 10 Proven Health Benefits of Turmeric and Curcumin

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