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O que você está comendo pode estar matando suas células cerebrais, de acordo com algumas pesquisas recém-publicadas. Um estudo de 2015 descobriu que pessoas expostas a uma dieta típica ocidental, rica em alimentos processados, açúcar, gorduras e sal, têm hipocampos menores em comparação com aqueles que tinham uma dieta mais saudável e equilibrada de frutas, peixes e legumes. Cerca de 250 pacientes idosos foram testados e verificou-se que aqueles que praticavam maus hábitos alimentares tinham um hipocampo encolhido, levando ao declínio cognitivo. Isso se mostrou verdadeiro mesmo depois de contabilizar outros fatores, como medicamentos, gênero e problemas de saúde mental.

O chefe da pesquisa do professor de estudo associado Felice Jacka, comentou: “Sabemos há algum tempo que os componentes da dieta, tanto saudáveis ​​e não saudáveis, têm um impacto rápido sobre aspectos do cérebro que afetam o tamanho e função do hipocampo, mas até agora esses estudos foram feitos apenas em ratos e camundongos. Este é o primeiro estudo a mostrar que isso também parece ser o caso para os humanos”.

O hipocampo é a parte do cérebro responsável pela memória e pelo aprendizado. Pessoas com danos no hipocampo estão em risco de amnésia ou desorientação.

Os resultados do estudo foram publicados na revista BMC Medicine.

Junk food mata suas células cerebrais

Uma dieta pobre pode aumentar a pressão sanguínea e os níveis de colesterol, o que, por sua vez, interrompe o suprimento de sangue para o cérebro. Comer alimentos gordurosos e muitas sobremesas podem impedir que as células cerebrais respondam à insulina. A insulina é um hormônio liberado pelo pâncreas em resposta à quantidade de açúcar no corpo. A insulina mantém os níveis de açúcar no sangue equilibrados.

No entanto, a ingestão excessiva de açúcar pode fazer com que o fígado e as células adiposas não respondam mais ao hormônio. Como com outros órgãos, expor o cérebro a quantidades excessivas de açúcar pode fazer com que ele pare de responder à insulina também. As células cerebrais, consequentemente, morrem de fome. Estudos em animais descobriram que o bloqueio da insulina no cérebro causa confusão. Os ratos mostraram padrões semelhantes ao Alzheimer.

O vício de mastigar

Vários estudos mostram que o junk food pode ser tão viciante quanto a cocaína ou a heroína. O cérebro é naturalmente programado para se envolver em comportamentos que são prazerosos. Quando estamos felizes, hormônios como a dopamina são liberados, dizendo ao cérebro que isso é “bom” para o corpo. As conexões neurais associadas a esse comportamento são fortalecidas e catalogadas como algo que devemos fazer regularmente.

O junk food engana os circuitos de recompensa em nosso cérebro, manipulando-os para liberar quantidades excessivas de dopamina. Nossos cérebros ficam sobrecarregados pelo prazer desses alimentos, se adaptam à situação e produzem mais receptores para a dopamina.

Mais receptores significam maior demanda. Como um drogado, precisamos de mais do mesmo estimulante para obter o mesmo “grau”. Isso pode levar a excessos, à medida que o cérebro desenvolve uma tolerância maior. Uma dieta rica em açúcar e gordura está associada a um número incontável de condições que ameaçam a vida, como a hipertensão e o câncer.

Estudos também mostraram que junk food prejudica o desenvolvimento do córtex pré-frontal. Esta é a área do cérebro associada à tomada de decisões e não amadurece totalmente até a idade adulta. Isso explica por que muitas crianças e adolescentes são tipicamente mais impulsivas. O consumo de bebidas açucaradas em idade precoce pode afetar o desenvolvimento do cérebro.

O junk food também danifica o cérebro como um todo. Consumir muito desses alimentos pode inflamar os neurônios. Isso tem um efeito de autoperpetuação. Quando os neurônios morrem, eles enviam sinais ao cérebro, alertando-o sobre uma “falta” de nutrientes essenciais. O cérebro responde deixando você com fome. De fato, pessoas com danos no hipocampo relatam estar com fome o tempo todo. No entanto, tome nota que os desejos podem não ser totalmente precisos. O cérebro foi reprogramado para precisar de grandes quantidades de açúcar para funcionar normalmente. Um ciclo vicioso segue: você come mais junk food para sobreviver, danificando mais neurônios, fazendo com que você se sinta mais faminto.

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Fontes:
– Natural News: You won’t believe what happens to your brain when you eat junk food
– Natural Blaze: Eating Junk Food Literally Shrinks Your Brain Says Study
– BMC Medicine: Western diet is associated with a smaller hippocampus: a longitudinal investigation
– RMIT: Five ways junk food changes your brain
– Medical Daily: Junk Food Rots Your Brain, Increases Risk of Dementia
– Eat This, Not That!: How Junk Food Might Make You Dumb
– News Medical Today: What is the Hippocampus?

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