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A velha sabedoria popular “uma maçã por dia mantém o médico longe” acaba de receber um upgrade, graças ao trabalho de pesquisadores italianos. Agora, são os pepinos em vez de maçãs e médicos do coração, em vez de médicos normais. Em seu estudo, publicado na BMC Complementary and Alternative Medicine, eles mostraram que o pepino (Cucumis sativus) pode proteger as células endoteliais que revestem a parte interna do sistema vascular. Um extrato de água/etanol feito do pepino demonstrou prevenir a inflamação causada pelos lipopolissacarídeos.

O sistema vascular transporta quase tudo ao longo do corpo. Se sua integridade é quebrada, causa sérios problemas de saúde, como doenças cardíacas. As células endoteliais são importantes para a integridade vascular. Elas são vulneráveis ​​ao lipopolissacarídeo, o qual desencadeia a inflamação na camada endotelial. A inflamação resulta em problemas cardíacos, como coagulação, trombose e vasoconstrição.

Existem moléculas protetivas que podem atenuar os efeitos negativos dos pró-inflamatórios. Pesquisadores estão constantemente à procura de fontes desses compostos bioativos nas plantas medicinais encontradas na medicina popular.

No sistema aiurvédico da medicina tradicional indiana, o pepino é usado para tratar a irritação e a inflamação da pele. O pepino originou-se na Índia, mas foi cultivado em todo o mundo.

Um estudo anterior relatou que um extrato feito de pepino é um forte antioxidante, enquanto outros concluíram que seus extratos aquosos podem reduzir os efeitos inflamatórios da colite ulcerativa. No entanto, não houve nenhum estudo que cobrisse as propriedades anti-inflamatórias do vegetal.

Testando os benefícios protetores dos extratos de pepino

Os pesquisadores da Universidade de Bolonha testaram um extrato de água/etanol feito de pepino em um modelo in vitro de células endoteliais. Eles usaram células endoteliais aórticas colhidas de porcos abatidos como base para suas culturas celulares experimentais.

Primeiro, eles testaram a citotoxicidade do extrato de pepino em doses de 0,02, 0,2 e 2 miligramas por mililitro (mg/mL). Eles procederam a uma série de testes in vitro que expuseram as células endoteliais aórticas de porco tratadas e não tratadas a 10 microgramas de lipopolissacarídeo inflamatório.

Em cada grupo, os pesquisadores mediram a expressão gênica de marcadores de células endoteliais, os tipos e a quantidade de citocinas e quimiocinas liberadas durante o teste e a ocorrência de angiogênese in vitro. A última é a formação de novos vasos sanguíneos a partir dos existentes; é considerado um efeito negativo se for desencadeado por lipopolissacarídeos porque o crescimento dos novos vasos é descontrolado.

Pepino pode proteger as células endoteliais de lipopolissacarídeos tóxicos

Os pesquisadores relataram que o extrato de pepino atenuou a inflamação em culturas de células endoteliais de suínos. Dependendo da dose, foi capaz de prevenir os efeitos tóxicos dos lipopolissacarídeos, uma endotoxina que é produzida por muitas bactérias nocivas. Quanto maior a dose, melhor a eficácia do tratamento.

O extrato melhorou a expressão de ZO-1, uma molécula de junção estreita que manteve as células endoteliais ligadas ao endotélio. As culturas não tratadas exibiam números maiores de células separadas e arredondadas.

Além disso, o extrato inibiu a expressão de TLR4, um gene que controla a sensibilidade das células endoteliais aos lipopolissacarídeos. Níveis mais baixos de atividade de TLR4 reduzem as chances de inflamação no endotélio.

O extrato de pepino também impediu a secreção de substâncias inflamatórias que aparecem precocemente (sete horas) ou tardias (24 horas) após o tratamento. Ao mesmo tempo, melhorou os níveis de citocinas anti-inflamatórias que previnem a inflamação. Também aumentou a secreção de citocinas que impediram a angiogênese inflamatória.

Por último, mas não menos importante, o extrato induziu a expressão da hemoxigenase-1 (HO-1), uma enzima que gerencia o número de genes protetores presentes. A HO-1 previne a apoptose, a trombose e a aterogênese.

Leia mais:

[Estudo] Pepinos Suprimem a Inflamação nas Células Endoteliais Vasculares

12 Benefícios Surpreendentes do Pepino para a Saúde

Fontes:
– Natural News: A cucumber a day keeps the heart doctor away
– Science News: Cucumbers suppress inflammation in vascular endothelial cells
– BMC Complementary and Alternative Medicine: Water/ethanol extract of Cucumis sativus L. fruit attenuates lipopolysaccharide-induced inflammatory response in endothelial cells
– The Journal of Allergy and Clinical Immunology: Interleukins (from IL-1 to IL-38), interferons, transforming growth factor β, and TNF-α: Receptors, functions, and roles in diseases
– Cell Biology Internacional: Toll‐like receptor 4 is involved in bacterial endotoxin‐induced endothelial cell injury and SOC‐mediated calcium regulation

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