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Não seria exagero pensar que Hipócrates estava se referindo ao gengibre (Zingiber officinale) em sua famosa citação sobre deixar o alimento ser o seu remédio e o seu remédio o seu alimento: ele é um tempero que é muito usado em todo o mundo, tanto como condimento dietético como como planta medicinal. É um membro da família Zingiberaceae, na qual pertencem a cúrcuma (Curcuma longa) e o cardamomo. A maioria das pessoas conhece o gengibre por seu sabor apimentado e levemente adocicado (bem como pelo seu aroma nitidamente forte e picante); no entanto, apenas algumas pessoas sabem como tirar o máximo proveito desse superalimento.

Muitos dos superalimentos que conhecemos contêm componentes químicos que foram identificados com um benefício de saúde específico. O gengibre tem isso, e muito mais – para salientar, os cientistas identificaram pelo menos 115 constituintes de vários tipos de gengibre frescos e secos, cada um com uma variedade de componentes analíticos. O gingerol, em particular, forma os componentes mais abundantes do gengibre fresco, junto com outros compostos, como paradol, zingerone e shogaol. Além do mais, estes componentes se transformam em outros compostos bioativos, uma vez que estes são cozidos ou secos, que também têm potentes propriedades antioxidantes, anti-inflamatórias e anti-câncer.

Em um estudo publicado na Obstetrics & Gynecology, os pesquisadores sugeriram que de 250 mg a 4,8 g – aproximadamente pouco menos de duas colheres de sopa – de gengibre fresco ou seco por dia é o ideal. A dosagem pode variar, é claro, dependendo de como é consumida, assim como seu uso pretendido.

Os benefícios do gengibre

Encontrar um sistema médico tradicional que não faça uso do tempero é difícil. Na Ayurveda, o gengibre é historicamente conhecido como o grande remédio (maha oushadha), uma afirmação de como é eficaz como agente terapêutico. As pessoas na Índia antiga usaram-na para tratar condições que variam de febre a distúrbios digestivos. Em particular, o gengibre fresco é usado para aliviar os sintomas de náuseas e vômitos, que os cientistas atribuem à presença de shogaol, enquanto o gengibre seco é conhecido por melhorar as condições respiratórias severas. O gingerol, o composto que dá o cheiro distinto de gengibre, é usado para estimular a digestão e tratar condições gastrointestinais.

Da mesma forma, os chineses também usaram o gengibre na medicina tradicional por mais de 5.000 anos. a raiz de gengibre fresco, conhecida como sheng jiang, é usada para dispersar a frieza dentro do estômago, devido às suas propriedades quentes e pungentes, enquanto o gengibre seco, chamado gan jian g, é usado para tratar a frieza no baço e aliviar a diarreia e falta de apetite já que tem maior calor e pungência. Quando o gengibre é frito rapidamente, ele se torna pao jiang e é usado para tratar dismenorreia e condições semelhantes. Curiosamente, a maioria dos pratos na Ásia que têm gengibre são elogiados por seus benefícios para a saúde.

O Velho Mundo descobriu o gengibre um pouco mais tarde: os romanos os tinham exportado da Índia no passado. Na Inglaterra, o boneco de gengibre era uma criação real – anedotas dizem que a rainha Elizabeth I foi a primeira a fazer o boneco de gengibre, agora um item básico em lanches de feriados em todo o mundo.

A ciência moderna também descobriu ainda mais benefícios do gengibre para a saúde. Pelo menos três estudos clínicos observaram que o gengibre é capaz de aliviar náuseas e vômitos causados ​​por condições como gravidez, quimioterapia e até mesmo cesarianas. Em um estudo separado, os autores descobriram que o gengibre era um tratamento melhor para a dismenorreia do que os exercícios musculares.

Os pesquisadores também observaram que os ingredientes bioativos do gengibre tinham propriedades antioxidantes, anti-inflamatórias e anticarcinogênicas que inibiam as vias responsáveis ​​pelo desenvolvimento do câncer colorretal. Em particular, foi provado que o [6]-gingerol, um composto encontrado no gengibre, desencadeou efetivamente a morte celular programada, de acordo com um estudo na revista científica Molecular Carcinogenesis. Além disso, vários estudos observaram que o gengibre é capaz de melhorar os sintomas de dores musculares e lombares, enxaqueca, síndrome do desconforto respiratório e até mesmo diabetes tipo 2.

Crie o hábito usar gengibre

Uma das melhores maneiras de aproveitar ao máximo o gengibre é fazer chá de gengibre. Aqui está uma receita simples:

Chá de gengibre fácil

O que você precisa:

1 colher de chá de gengibre ralado ou picadinho
1 xícara de água fervente
Mel, a gosto

Como fazer:

Coloque a raiz de gengibre em um infusor de chá e coloque-o diretamente em uma caneca.
Adicione água fervente. Deixe a raiz ficar em infusão por cinco a dez minutos.
Remova o infusor.
Adicione o mel, se necessário.

Leia mais:

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Fontes:
– Natural News: There are more than 115 phytochemical components in ginger – no wonder it’s considered a top superfood
– American Botanical Council: Food as Medicine Ginger (Zingiber officinale, Zingiberaceae)
– NCBI: Chapter 7The Amazing and Mighty Ginger
– Molecular Carcinogenesis: Multiple mechanisms are involved in 6‐gingerol‐induced cell growth arrest and apoptosis in human colorectal cancer cells
– Very Well Fit: An Easy Ginger Tea Recipe

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