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Há muito a ser dito sobre os benefícios para a saúde da dieta mediterrânea, e um estudo publicado no American Journal of Clinical Nutrition acrescenta mais um beneficio: os idosos que seguiram a dieta mediterrânea por meio ano apresentaram uma melhora considerável em sua pressão arterial sistólica e função endotelial – dois fatores que estão fortemente ligados ao desenvolvimento de doenças cardiovasculares.

Em particular, uma pressão arterial sistólica alta – ou seja, o número mais alto de uma medida da pressão arterial – tem sido associada à rigidez das artérias, disfunção tireoidiana e até diabetes. A condição, que é chamada de hipertensão sistólica isolada, representa um risco maior para adultos com mais de 65 anos, pois isso pode resultar em complicações como acidente vascular cerebral, doença cardíaca e doença renal crônica. A pressão sistólica ideal deve ser inferior a 130 mm Hg.

A disfunção endotelial, por outro lado, é um comprometimento da função das células endoteliais que revestem o coração e os vasos sanguíneos. Isso resulta na incapacidade das artérias se dilatarem, o que pode levar à doença arterial coronariana e à aterosclerose, que são precursoras de um acidente vascular cerebral ou de um ataque cardíaco.

Para o estudo, os pesquisadores da Austrália analisaram como uma adesão rígida à dieta mediterrânea pode melhorar a pressão arterial e a função endotelial em adultos mais velhos. Eles envolveram um total de 166 homens e mulheres, todos com idade acima de 64 anos, para participar de um estudo de seis meses. Cada indivíduo foi designado para consumir uma dieta mediterrânica ou a sua dieta habitual durante a duração do estudo. Para as pessoas que foram escolhidas para comer a dieta mediterrânea, as opções alimentares incluíam alimentos vegetais, azeite de oliva abundante, com o mínimo de carne vermelha e alimentos processados.

A pressão arterial dos participantes foi tomada por cinco dias consecutivos no início do estudo e registrada, enquanto a função endotelial foi medida por dilatação mediada por fluxo. Durante o estudo, os pesquisadores avaliaram a pressão arterial e a função endotelial e as notaram. Em relação à ingestão alimentar, esta foi monitorada por registros, que foram analisados ​​e ajustados para as diferenças entre os grupos.

Com base nos resultados, aqueles que ingeriram a dieta mediterrânea apresentaram menor pressão arterial sistólica e melhoraram suas funções endoteliais em seis meses.

Vantagens de começar a dieta mediterrânica

De longe, a dieta mediterrânea não é apenas saudável – é deliciosa também. Muitas pessoas que mudaram para este estilo de comer juram sobre ela. Se você está interessado em experimentar por si mesmo, mas não sabe por onde começar, aqui estão algumas coisas para você começar.

* Escolha legumes e frutas e mude para grãos inteiros. Quando você começar, faça questão de obter pelo menos sete a 10 porções de frutas e vegetais diariamente. Em vez de grãos processados, prefir arroz, macarrão, pão e cereais integrais.
* Escolha as nozes. Faça das amêndoas, castanhas de caju, pistache e nozes suas opções de lanche. Em vez de comprar manteiga de amendoim processada, escolha (ou faça você mesmo) opções naturais. Você também pode tentar tahini (sementes de gergelim misturado) para molhos e coberturas.
* Evite margarina. Um substituto saudável para a margarina é o azeite de oliva, que é um alimento básico do Mediterrâneo. Use azeite de oliva em saladas e pão também.
* Adicione um pouco de tempero às suas dietas. Em vez de sal, tempere com temperos mais saborosos e saudáveis.
* Adote os peixes em sua dieta. Atum, salmão, truta, cavala e arenque frescos são alguns peixes saudáveis ​​que você pode comer uma ou duas vezes por semana. Uma boa ideia para cozinhar o peixe é grelhá-lo.
* Limite sua carne vermelha. Mude para peixes e aves em vez disso. Quando você tem que comer carne vermelha, prefira as partes magras e mantenha suas porções pequenas. Evite carnes processadas, tanto quanto possível.

Uma das marcas da dieta mediterrânica é o consumo moderado de vinho. No entanto, consulte um profissional de saúde antes de tomar um copo no jantar. Se você não gosta de beber, não se preocupe: o suco de uva pode ser uma alternativa igualmente deliciosa ao vinho.

Leia mais:

[Estudo] Dieta Mediterrânea Ajuda a Prevenir o Câncer

[Estudo] É o Açúcar, e não o Sal, o Maior Causador de Pressão Alta

Fontes:
– Natural News: Need another reason to start the Mediterranean diet? It helps lower your blood pressure
– NCBI: A Mediterranean Diet Lowers Blood Pressure and Improves Endothelial Function: Results From the MedLey Randomized Intervention Trial
– Diabetes: Endothelial Dysfunction
Mayo Clinic: Isolated systolic hypertension: A health concern?
Mayo Clinic: Nutrition and healthy eating

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