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Amantes do chocolate, alegrem-se: Um estudo publicado na revista Heart descobriu que comer quantidades moderadas de chocolate pode reduzir o risco de desenvolver fibrilação atrial (AF), uma forma que ameaça a vida de batimento cardíaco irregular. Cientistas do Beth Israel Deaconess Medical Center, em conjunto com a Harvard T.H. Chan School of Public Health, Universidade de Aalborg, e o Institute of Cancer Epidemiology do Danish Cancer Society, utilizaram dados de um estudo de coorte em larga escala de homens e mulheres na Dinamarca para sua pesquisa.

Nosso estudo contribui para a evidência acumulada dos benefícios para a saúde da ingestão moderada de chocolate e destaca a importância de fatores comportamentais para reduzir potencialmente o risco de arritmias“, acrescentou a Dra. Elizabeth Mostofsky, principal autora do estudo e instrutora do Departamento de Epidemiologia na Harvard T.H. Chan School of Public Health.

Tem havido muitos estudos que apontam como o cacau e alimentos contendo cacau, em particular, o chocolate amargo, podem melhorar a saúde cardiovascular. Esse benefício, segundo os pesquisadores, poderia estar ligado ao alto teor de flavonoides do cacau, que é conhecido por promover vasos sanguíneos saudáveis. No entanto, não há tantos dados sobre a ligação entre o consumo de chocolate e AF – uma condição que afeta pelo menos 2,7 milhões de pessoas somente nos EUA.

A American Heart Association define a AF como “um batimento cardíaco irregular ou trêmulo (arritmia) que pode levar a coágulos sanguíneos, acidente vascular cerebral, insuficiência cardíaca e outras complicações relacionadas ao coração.” No entanto, apenas 33 por cento dos pacientes com AF pensam que é uma condição séria, apesar do aumento do risco de acidente vascular cerebral e mortes relacionadas ao coração. Além disso, os casos de AF também podem resultar em derrames, declínio cognitivo e demência a longo prazo.

Os pesquisadores analisaram mais de 55.000 adultos que participaram da Danish Diet, Cancer, and Health Study. Informações sobre o índice de massa corporal (IMC), pressão arterial e colesterol dos participantes, que foram previamente mensuradas quando foram recrutados entre 1993 e 1997, foram coletadas pelos pesquisadores. Eles coletaram dados adicionais dos participantes usando questionários para determinar suas condições de saúde, incluindo casos de pressão alta, diabetes ou doenças cardiovasculares (DCV), bem como informações sobre seu estilo de vida e dieta – em particular, a ingestão diária de chocolate. Os pesquisadores, em seguida, rastrearam os participantes por mais de 13 anos, onde descobriram que aqueles que comiam chocolates semanalmente reduziram significativamente o risco de AF em pelo menos 20%, com resultados semelhantes publicados para participantes do sexo masculino e feminino.

No entanto, isso não significa que as pessoas devam começar a devorar o chocolate: segundo os pesquisadores, comer mais de seis porções de chocolate em uma semana tende a anular seus efeitos positivos.

Comer quantidades excessivas de chocolate não é recomendado, no entanto, porque muitos produtos de chocolate são ricos em calorias  a partir do açúcar e gordura e podem levar ao ganho de peso e outros problemas metabólicos“, alertou Mostofsky. “Mas a ingestão moderada de chocolate com alto teor de cacau pode ser uma escolha saudável.”

Existe o chocolate normal, e existe o chocolate amargo

É claro que este estudo contribui para um crescente corpo de provas sobre os benefícios do cacau para a saúde, especialmente contra as doenças cardiovasculares. No entanto, isso não significa que todos os tipos de chocolate, em geral, são bons para você. O chocolate normal – o tipo sacarino, comprado em loja – é carregado com calorias e adição de açúcar, facilitando o consumo excessivo.

O chocolate escuro, por outro lado, é rico em nutrientes que podem melhorar a saúde de uma pessoa. Em particular, os estudos mostraram que o chocolate amargo, e não o chocolate comum, tem alto teor antioxidante e pode reduzir o risco de doenças cardíacas. Isso está no topo do seu sabor levemente amargo e aveludado.

Por um lado, ele é rico em fibra solúvel e minerais. Em uma barra de 100 gramas de chocolate amargo com 70 a 85% de teor de cacau, contém quase a metade das doses diárias recomendadas (DDR) para ferro, magnésio, cobre e manganês. Estudos também mostraram que os flavonóis do chocolate amargo podem induzir a produção de óxido nítrico, substância química que regula a constrição das artérias e diminui sua resistência ao fluxo sanguíneo.

O chocolate também eleva o perfil de HDL (colesterol bom) de uma pessoa e reduz a resistência à insulina, tornando-o benéfica não apenas para a DCV, mas também para a diabetes. Os compostos bioativos do chocolate amargo também aumentam a densidade e a hidratação da pele, melhorando o fluxo sanguíneo e protegendo-o contra danos causados ​​pelo sol.

Leia mais:

[Estudo] Pessoas com Alto Perfil de Risco Cardiovascular Devem Comer Chocolate Amargo com Azeite

[Estudo] Polifenóis Presentes no Chocolate Amargo Protegem contra a Síndrome Metabólica

Fontes:
Tudo Saudável: [Estudo] Coma Mais Chocolate Amargo para Resolver Batimentos Cardíacos Irregulares
Natural News: Eat more dark chocolate to resolve irregular heartbeats
– Beth Israel Deaconess Medical Center: Eating Chocolate May Decrease Risk of Irregular Heartbeat, Study Shows
– BMJ: Chocolate intake and risk of clinically apparent atrial fibrillation: the Danish Diet, Cancer, and Health Study
– AHS: What is Atrial Fibrillation (AFib or AF)?
– Health Line: 7 Proven Health Benefits of Dark Chocolate

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