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A pectina, uma fibra solúvel normalmente encontrada em frutas, pode reduzir os níveis de colesterol, de acordo com uma revisão de estudos publicados no Journal of Nutrition & Intermediary Metabolism. A revisão do estudo foi realizada por pesquisadores da Food Standards Australia New Zealand, e vem em linha com o pensamento de que as fibras solúveis podem diminuir as concentrações de colesterol no sangue.

Na revisão, a equipe usou os bancos de dados de pesquisa como o EMBASE, PubMed e Cochrane CENTRAL para procurar estudos aplicáveis. Estes incluíram ensaios clínicos randomizados que duraram pelo menos duas semanas e aqueles que examinaram o aumento da ingestão de pectina adicionado aos alimentos ou como um suplemento, bem como aqueles que relatam concentrações de colesterol total em indivíduos não agudamente doentes. No entanto, estudos que examinaram as misturas de fibras ou alimentos integrais, como seus efeitos não poderiam ser atribuídos à pectina, foram excluídos. Além disso, a qualidade dos estudos foi avaliada usando os critérios de risco de viés, e uma meta-análise também foi realizada com a ajuda do método de variância inversa genérica.

Dos 115 artigos que eles selecionaram, apenas sete atenderam aos critérios de inclusão. Os pesquisadores descobriram que esses estudos examinaram o consumo de pectina entre nove e 36 gramas por dia (g/dia). Além disso, esses estudos envolveram de seis a 66 participantes, e a maioria dos estudos foi realizada em pessoas com altos níveis de colesterol na corrente sanguínea. Além disso, a redução média na concentração total de sangue devido ao consumo de pectina em todos os estudos foi de 0,36 milimoles por litro (mmol/L). As magnitudes do efeito do consumo de pectina nos níveis de colesterol foram semelhantes nos quatro estudos de alta qualidade incluídos e no estudo de baixa qualidade que envolveu pessoas com níveis normais de colesterol no sangue.

Os pesquisadores concluíram que consumir um mínimo de nove gramas de pectina por dia pode reduzir as concentrações de colesterol total no sangue.

Mais sobre a pectina

A pectina é uma fibra solúvel em água obtida a partir de uma variedade de frutas e vegetais. Ela é um polissacarídeo – um tipo de carboidrato – encontrado nas paredes celulares das plantas, particularmente nas folhas, raízes e frutos das plantas, onde é responsável principalmente por unir as células das plantas. A quantidade de pectina presente nas plantas varia, mesmo dentro da mesma planta ao longo do tempo. Geralmente, a pectina é decomposta por enzimas à medida que a fruta amadurece e se torna mais macia. Quando se trata de nutrição, a pectina, como todas as outras fibras alimentares, não fornece nutrientes de forma significativa, porque os intestinos não conseguem digerir as fibras adequadamente. No entanto, fornece benefícios para a saúde. O consumo de pectina afeta os níveis de colesterol no sangue e ajuda a regular os níveis de açúcar no sangue. Além disso, ajuda a eliminar toxinas como o chumbo e o mercúrio do corpo.

A pectina é usada para fazer compotas e geleias porque se transforma em um composto pegajoso semelhante a gel quando misturado com água. Devido às suas propriedades pegajosas, ela contribui para a saúde, ligando-se à bílis rica em colesterol nos intestinos e levando-a para fora do corpo.

As frutas – especialmente as frutas cítricas como toranjas, limões e laranjas – têm as maiores quantidades de pectina. A maior parte da pectina pode ser encontrada na casca dos cítricos, embora a polpa também contenha alguns. Outra fruta que contém excelentes quantidades de pectina é a maçã. Como a maioria das pessoas come maçãs com sua casca, onde a pectina é mais encontrada, pode ser uma fonte melhor de pectina do que as frutas cítricas. Outras frutas que contêm quantidades relativamente altas de pectina incluem morangos, amoras, framboesas, amoras, pêssegos, damascos, cerejas, uvas e bananas.

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Fontes:
Natural News: Eating fruit every day proven to lower cholesterol: The pectin prevents it from building up
– Science News: Effects of daily consumption of pectin on cholesterol concentrations: Meta-analysis and systematic review
– Journal of Nutrition & Intermediary Metabolism: Does daily consumption of pectin lower cholesterol concentration? A systematic review and meta-analysis
– SF Gate: Which Fruits Are High in Pectin?

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