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Um estudo em animais publicado na revista Cell revelou que o selênio ajuda a evitar que os neurônios morram, demonstrando o papel central do elemento na mitigação da morte celular. Uma equipe de pesquisadores do Institute of Developmental Genetics (IDG) em Helmholtz Zentrum München na Alemanha examinou a correlação entre a enzima GPX4 contendo selênio e um novo tipo de morte celular chamada ferroptose como parte do estudo.

A equipe de pesquisa observou que substituir o teor de selênio presente na GPX4 por enxofre não melhorou a vida útil dos modelos de animais. Segundo os cientistas, modelos de ratos com enzima GPX4 à base de enxofre não sobreviveram por mais de três semanas. A vida útil mais curta dos animais deveu-se principalmente às complicações neurológicas, explicaram os pesquisadores. Os especialistas também observaram que uma subpopulação distinta de neurônios cerebrais especializados foi perdida durante o desenvolvimento pós-natal quando o GPX4 contendo selênio não estava presente.

Nosso estudo demonstra pela primeira vez que o selênio é um fator essencial para o desenvolvimento pós-natal de um tipo específico de interneurônios. O GPX4 contendo selênio protege esses neurônios especializados do estresse oxidativo e da morte celular ferroptotica“, disse o pesquisador Dr. José Pedro Friedmann Angeli em um comunicado de imprensa.

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Estudos: o selênio também mitiga a depressão e perda de memória

Estudos anteriores também demonstraram que o selênio ajuda a melhorar a saúde cerebral e efetivamente evitar condições relacionadas. Por exemplo, um estudo de 2014 publicado no Journal of Nutrition revelou que os níveis adequados de selênio podem prevenir o aparecimento de sintomas depressivos e humor negativo. O estudo foi realizado por pesquisadores da Universidade de Otago, na Nova Zelândia.

A equipe de pesquisa reuniu dados de 978 jovens adultos com idade entre 17 e 25 anos como parte do estudo. Os voluntários foram instruídos a realizar um questionário de depressão e monitorar seu humor diariamente durante duas semanas. Os níveis de selênio dos participantes foram determinados através de uma série de exames de sangue. Os especialistas em saúde descobriram que os voluntários que tinham níveis extremamente baixos de selênio apresentavam risco aumentado de sintomas depressivos e um humor ruim. No entanto, a equipe de pesquisa observou que a ingestão adequada de selênio pode mitigar o risco de depressão.

Nossa descoberta mais forte foi que os jovens adultos com as concentrações mais baixas de selênio relataram os sintomas mais depressivos. Embora não tenhamos testado os mecanismos fisiológicos, outras pesquisas mostram que o dano oxidativo ao cérebro e ao sistema nervoso contribui para o desenvolvimento da depressão. É necessária uma ingestão adequada de selênio para defesas antioxidantes ideais para proteger os tecidos do corpo do dano oxidativo, através da glutationa peroxidase, que é uma enzima antioxidante chave“, disse o líder do estudo, Dr. Tamlin Conner, ao site Medical Xpress.

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Outro estudo publicado no American Journal of Epidemiology mostrou que a ingestão de selênio pode reduzir as chances de perda cerebral associada ao envelhecimento. Especialistas em saúde realizaram um levantamento transversal da função cognitiva em idosos rurais como parte da pesquisa. Os cientistas examinaram as amostras de unhas dos voluntários para determinar seus níveis de selênio.

A equipe de pesquisa observou uma forte diferença nos escores cognitivos entre os participantes com os níveis mais baixos de selênio e aqueles com os maiores níveis de selênio. De acordo com os cientistas, a discrepância de pontuação foi equivalente a uma diferença de idade de 10 anos entre os grupos. Os resultados ressaltam a importância do consumo de selênio a longo prazo, dado que o cérebro tem uma reação diferente ao composto em comparação com o resto do corpo. Os especialistas também enfatizaram a importância da ingestão prolongada de selênio, pois as regiões do cérebro mais maduras são geralmente o principal alvo da doença de Alzheimer.

Em nossa população, o selênio teve uma relação dose-resposta consistente com o desempenho cognitivo, de modo que os níveis mais altos de selênio foram associados a uma melhor cognição… Novas medidas de aprendizado, como o Teste de Memória da Lista de Palavras do CERAD, foi também claramente relacionado aos níveis de selênio“, escreveram os pesquisadores.

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Fontes:
– Natural News: Do YOU know what selenium is for? Scientists have discovered it protects brain neurons from depression and cell death
– Helm Holtz: Selenium Protects a Specific Type of Interneurons in the Brain
– Medical Xpress: New study shows strong link between selenium levels and depression
– American Journal of Epidemiology: Selenium Level and Cognitive Function in Rural Elderly Chinese

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