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Uma picada de mosquito nunca é divertida, e pode ser absolutamente mortal se eles possuírem  doenças como a malária. A busca da humanidade para manter esse incômodo sob controle, por mais bem intencionada que seja, parece ter tido o oposto do efeito pretendido, pois um novo estudo mostra como os mosquitos evoluíram um tipo de escudo genético para proteger-se de pesticidas químicos.

Em um artigo publicado em Trends in Parasitology, os pesquisadores da University of California, Riverside, analisam as interessantes mudanças genéticas que deram aos mosquitos Anopheles que propagam a malária aos humanos uma nova marca de resistência aos pesticidas. Suas descobertas mostram como as intervenções humanas provocaram uma resposta evolutiva que permite aos mosquitos resistirem aos próprios pesticidas que foram projetados para mantê-los à distância.

Os autores explicam como os mosquitos encontraram maneiras de se adaptar à exposição a inseticidas. Algumas mutações vantajosas em locais alvo de inseticidas são grandes fontes de resistência, o que ilustra o impacto direto que as intervenções humanas tiveram sobre os genomas dos mosquitos. Outras mutações estão aumentando a atividade enzimática que retém ou degrada o inseticida antes que ele chegue ao seu alvo dentro da célula. Em outros casos, os mosquitos estão até mesmo mudando seus comportamentos típicos para evitar que eles entrem em contato com os pesticidas em primeiro lugar.

O pesquisador Colince Kamdem escreveu: “Essas mudanças estão ocorrendo no nível molecular, fisiológico e comportamental, e muitas mudanças acontecem ao mesmo tempo. Com a acessibilidade da sequência de DNA, podemos identificar essas mudanças evolutivas em nível genômico“.

De acordo com Kamdem, o alto nível de diversidade genética entre as diferentes espécies de mosquitos e sua capacidade de trocar seus genes está dificultando a prevenção de que grupos resistentes a inseticidas sejam formados. Embora novos sistemas estão sendo desenvolvidos – como aqueles que matam mosquitos com abordagens genéticas, impedi-los de reproduzir ou impedi-los de transmitir o parasita responsável pela malária – os especialistas estão preocupados com o fato de os mosquitos simplesmente desenvolverem resistência a esses métodos, também.

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A resistência a inseticidas em ascensão

De acordo com a Organização Mundial da Saúde, os ganhos observados na prevenção da malária nos últimos anos estão ameaçados pelo aumento da resistência aos inseticidas que, em última instância, pode levar a um aumento significativo dos casos de malária e mortes. Eles pediram à comunidade global da malária que atue com urgência para manter a resistência aos inseticidas sob controle. 212 milhões de pessoas por ano são infectadas pela malária, e as crianças correm o risco de morrer por causa disso.

Desde 2010, 61 países relataram mosquitos que desenvolveram resistência a uma ou mais classes de inseticidas, e 50 desses países relatam mosquitos desenvolvendo resistência a duas ou mais classes. O problema poderia realmente ser pior do que as estatísticas indicam, já que muitos países não estão relatando seus dados rapidamente ou estão falhando em monitorar a resistência a inseticidas de forma rotineira.

Resistência ao medicamento tornando o problema ainda pior

A notícia chega em um momento ruim, já que os cientistas recentemente advertiram sobre um parasita “supermalária” que se espalhava rapidamente por todo o Sudeste Asiático e representaria uma ameaça à saúde em todo o mundo, se ele abrir caminho para a África. Este parasita é resistente ao tratamento de malária de primeira linha mais comum, a artemisinina. Com 438.000 mortes por malária em todo o mundo em 2015, é assustador pensar em que tipo de mortalidade que essa supermalária pode causar.

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Fontes:
– Natural News: GM nightmare unfolds: Humans have created a MONSTER MOSQUITO that can now RESIST the pesticides meant to kill them
– Science Daily: Genetic changes help mosquitoes survive pesticide attacks
– WHO: Insecticide resistance
– Scientific American: “Supermalaria” Is on the Way
– BBC: Alarm as ‘super malaria’ spreads in South East Asia

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