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Um novo estudo mostrou que, embora os vegetais de folhas verdes, como o espinafre e couve, são um alimento básico de pessoas que procuram ficar magras, eles também podem ser usados ​​por pessoas que procuram reter seu poder cerebral. De acordo com o estudo que foi publicado em Frontiers in Aging Neuroscience e foi conduzido por pesquisadores da Universidade de Illinois em Champaign-Urbana, isso ocorreu porque esses vegetais continham luteína, um carotenoide que, juntamente com a zeaxantina, geralmente está associado à saúde da visão.

A luteína não pode ser fabricada pelo corpo sozinha, e deve ser obtida através da dieta.

Uma vez que a luteína pode ser medida de forma direta e não invasiva no tecido do sistema nervoso central (a retina) e seus níveis correlacionam-se fortemente com a ingestão dietética, níveis séricos e concentrações cerebrais, ela fornece um biomarcador poderoso e meios para testar a forma como a dieta pode influenciar o cérebro“, disse o Dr. Naiman Khan, professor de cinesiologia e saúde comunitária na Universidade de Illinois em Champaign-Urbana.

À medida que as pessoas envelhecem, elas experimentam o típico declínio. No entanto, a pesquisa mostrou que esse processo pode começar mais cedo do que o esperado. Você pode até começar a ver algumas diferenças aos 30 anos. Queremos entender como a dieta afeta a cognição ao longo da vida útil. Se a luteína pode proteger contra o declínio, devemos encorajar as pessoas a consumirem alimentos ricos em luteína em um ponto em suas vidas, quando ela tem o máximo de benefícios“, disse a primeira autora e pós-doutorada Anne Walk.

Agora, há uma razão adicional para comer alimentos ricos em nutrientes, como vegetais verdes, vegetais de folhas, ovos e abacates“, disse o Dr. Khan.

Como o estudo foi conduzido

Os pesquisadores analisaram a capacidade mental de 60 adultos com idade entre 20 e 45 anos – aqueles que apresentavam altos níveis de luteína em seus cérebros e olhos e aqueles que não apresentavam.

Os níveis de carotenoides foram medidos pela identificação dos níveis de densidade óptica de pigmento macular (DOPM), que mostra os níveis de luteína no cérebro. Ele foi feito deixando os participantes procurarem um escopo e responderem a uma luz cintilante. Além disso, a atividade cerebral relacionada ao evento foi monitorada colocando eletrodos no couro cabeludo dos participantes durante o desempenho das tarefas de controle cognitivo e foi usado para avaliar o nível de função cognitiva.

O estudo descobriu que, embora os adultos mais jovens apresentassem um P3 maior – um componente potencial relacionado ao evento suscitado no processo de tomada de decisão – amplitudes do que suas contrapartes mais velhas, os pacientes idosos que apresentavam maiores níveis de DOPM apresentaram amplitudes P3 semelhantes às dos participantes mais jovens.

Estudos anteriores já apontaram a relação entre os níveis mais elevados de luteína e o desempenho cognitivo mais acentuado em idosos, portanto, houve base para realizar o mesmo experimento em pessoas de meia-idade.

A assinatura neuro-elétrica dos participantes mais velhos com níveis mais altos de luteína parecia muito mais com seus colegas mais jovens do que seus pares com menos luteína. A luteína parece ter algum papel protetor, uma vez que os dados sugerem que aqueles com mais luteína conseguiram engajar mais recursos cognitivos para completar a tarefa“, disse Walk.

De acordo com o Departamento de Agricultura dos Estados Unidos, os vegetais que têm as maiores quantidades de luteína em miligramas, incluem a couve (23,7), espinafre (20,4), acelga suiça (19,3), mostarda (14,6), nabo (12,2), agrião (11,3), dente de leão verdes (9.3), ervilhas (4,2), abóbora (4), beterraba (2.4), couve de Bruxelas (2.4), milho doce (2,2), e brócolis (2.1).

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Fontes:
Natural News: Lutein in avocados found to protect the brain from effects of aging
– Science Daily: Lutein, found in leafy greens, may counter cognitive aging
– Hindustan Times: Love your avocado, spinach and kale smoothie? You’re helping your brain stay young
– Sci News: Study: Vegetable-Derived Compound May Counter Cognitive Aging
– Nutra Ingredients: Lutein levels linked to a more agile and youthful brain: Study
– NCBI: Low macular pigment optical density is associated with lower cognitive performance in a large, population-based sample of older adults.
– ZME Science: Eating vegetables can fight cognitive aging, new study reports

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