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O óleo de coco é altamente considerado por sua ampla gama de usos: desde hidratar a pele e limpar a acne, a cozinhar seus alimentos favoritos, há muitas razões pelas quais as pessoas adoram o óleo de coco. Mas, como você pode ter notado, esta gordura versátil tem recebido muita pressão ruim ultimamente. Por exemplo, o site Telegraph do Reino Unido publicou recentemente um artigo que declarou que a gordura saturada do óleo de coco faz mal a você.

Agora, a lógica aqui realmente tem pouco a ver com a composição real do óleo de coco. Ao fazer a afirmação de que o óleo de coco é ruim para você, o site Telegraph  recai sobre a posição geral da American Heart Association sobre a gordura saturada como um todo. O argumento contra a gordura saturada tem sido altamente contestado – e quando trata-se de óleo de coco especificamente, esta generalização é baixa. Por quê? Além do fato de que a gordura saturada não é a inimiga que ela se tornou, o óleo de coco também possui um tipo altamente benéfico de gorduras saturadas, denominadas ácidos graxos de cadeia média.

A gordura saturada não é inimiga

Sim, o óleo de coco contém uma quantidade elevada de gordura saturada: 87 gramas de gordura saturada por dose de 100 gramas. Isso é verdade. Em primeiro lugar, a gordura saturada tem sido demonizada há muito tempo como um presságio de qualquer número de doenças. Embora a guerra contra a gordura saturada tenha começado na década de 1950, graças a um estudo criteriosamente escolhido por Ancel Keys, o fato é que há muita evidência contrária. A gordura saturada não é explicitamente ruim, como fomos levados a acreditar. Por exemplo,  ela é realmente muito importante para manter seu cérebro saudável.

Quando trata-se de saúde cerebral, é fácil entender o porquê a gordura saturada é tão importante. A bainha de mielina, que envolve os nervos e é a chave para a sua funcionalidade, é composta quase inteiramente de gordura saturada. O cérebro em si é principalmente feito de gordura. Como as fontes explicam, além de proteger o cérebro, os estudos demonstraram que a gordura saturada oferece benefícios protetores para o fígado, coração, pele e sistema imunológico.

E, como conclui este estudo de 2010 do American Journal of Clinical Nutrition, “não há evidências significativas para concluir que a gordura saturada da dieta esteja associada a um risco aumentado de CHD [doença cardíaca coronária] ou CVD [doença cardiovascular]“. Vale a pena notar que a meta-análise em questão apresentou cerca de 350.000 pessoas que foram seguidas por 5 a 23 anos; um conjunto de dados bastante substancial, para dizer o mínimo.

Um estudo mais recente de 2016, também mostrou que as gorduras saturadas poderiam ser benéficas para a saúde do coração. Os pesquisadores noruegueses descobriram que, além de não aumentar o risco de doenças cardíacas dos pacientes do estudo, aqueles com uma dieta rica em gordura exibiram “melhorias substanciais em vários fatores de risco cardiometabólicos importantes, como armazenamento de gordura ectópica, pressão sanguínea, lipídios no sangue (triglicerídeos), insulina e açúcar no sangue.” Que tal? As fontes de gordura que os pacientes de teste consumiram principalmente também foram alimentados com baixas quantidades de: manteiga, creme e óleos prensados ​​a frio. Estudar assuntos sobre a dieta com alto teor de gordura também exibiram um aumento no “bom” colesterol – HDL. Não foram observadas alterações significativas nos níveis de colesterol LDL no grupo com alto teor de gordura, o que é contrário às crenças comuns.

Óleo de coco e triglicerídeos de cadeia média (TCM)

Os ácido graxos de cadeia média (também conhecidos como triglicerídeos de cadeia média) são um tipo específico de gordura saturada que se tornou altamente considerada por seus benefícios para a saúde. Os triglicerídeos de cadeia média (TCMs) são metabolizados de forma diferente dos triglicerídeos de cadeia longa vistos em gorduras animais. Os TCMs são conhecidos por serem metabolizados mais facilmente do que as gorduras de cadeia longa. A pesquisa mostrou que os TCMs podem ajudar a reforçar a resistência durante o exercício, acelerar o metabolismo e ajudar com a perda de peso e controle do apetite.

Os estudos também indicaram que os TCMs podem desempenhar um papel benéfico na prevenção da aterosclerose, apoio ao sistema imunológico e muito mais.

Para resumir: os ácido graxos de cadeia média parecem ter uma série de benefícios para a saúde que não são oferecidos por outros tipos de gorduras saturadas. Aproximadamente 60 por cento das gorduras presentes no óleo de coco são TCMs. O ácido láurico, um tipo específico de TCM presente no óleo de coco, é conhecido por seus efeitos antimicrobianos e é um componente importante do leite materno humano que ajuda a prevenir infecções em recém-nascidos.

Além da ciência moderna, as coisas estão erradas sobre as gorduras saturadas como um todo, é claro que o óleo de coco tem uma miríade de benefícios para a saúde por uma série de razões diferentes. A gordura saturada não é tão ruim para você quanto a mídia gostaria que você acreditasse, o óleo de coco, em particular, possui uma série de propriedades que o distinguem da multidão.

Leia mais:

Conspiração contra a Gordura Saturada: Cardiologista Responde ao Ataque Ignorante ao Óleo de Coco

25 Benefícios do Óleo de Coco que são Apoiados Pela Ciência

Fontes:
– Natural News: Big Food starts anti-coconut oil campaign again, despite studies showing its great for your health
– The Telegraph: Not so squeaky clean? The surprising dangers hidden inside ‘healthy’ food
– Wellness Mama: Why Saturated Fat Is Not the Enemy (& Why We Need It)
– Science Daily: Saturated fat could be good for you, study suggests
– Foundation for Alternative and Integrative Medicine: Coconut Oil Dietary Guidelines and Suggestions
– Nutrition Review: Medium Chain Triglycerides (MCTs)

1 Comment

  • Renato Bulhoes disse:

    Ovo faz bem mas durante anos o FDA americano dizia que não. Contém lecitina e tudo o mais que faz bem ao cérebro e ao raciocínio. Minha conclusão: o governo dos EUA e as indústrias queriam que o povo ficasse menos inteligente, lógico; igual como o fazem quando pôem flúor na água tratada.

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