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Não é necessária nenhuma engenharia genética: o simples VINAGRE  pode ajudar as plantas a resistirem à seca, descobrem os cientistas

Os cientistas continuam a manipular geneticamente as plantas que estão tornando-se cada vez menos como qualquer coisa que a natureza jamais tenha planejado, e no processo, muitos deles estão negligenciando algumas alternativas naturais muito úteis.

Uma dessas soluções foi descoberta recentemente por pesquisadores do RIKEN Center for Sustainable Resource Science ​​(CSRS) do Japão. Depois de estudar uma nova via biológica que é ativada nas plantas durante as secas, eles descobriram que poderiam dar às plantas uma maior tolerância à seca, simplesmente cultivando-as em vinagre.

O estudo, publicado em Nature Plants, foi liderado por Jong-Myong Kim e Motoaki Seki. Os pesquisadores analisaram a mutação na enzima HDA6 da planta para determinar os mecanismos por trás do seu efeito protetor nas plantas em condições de seca.

Eles descobriram que a via biológica que é ativada nestas plantas produz acetato, que também é o principal componente do vinagre. Eles descobriram que a enzima HDA6 funciona essencialmente como um interruptor que controla qual caminho metabólico está ativo. Embora as plantas usem açúcar para energia em circunstâncias normais, elas passam para a via que produz acetato durante as secas.

Eles também encontraram uma correlação direta entre os níveis de acetato nas plantas produzidas em condições de seca e sua taxa de sobrevivência. Isso levou-os a pensar que uma planta com altas quantidades de acetato seria melhor equipada para suportar uma seca.

Eles então testaram esta hipótese tratando algumas plantas Arabidopsis com ácido acético e outras com água ou outros ácidos orgânicos e cultivando-as em condições de seca para comparar os resultados. A planta é um parente próximo de repolho, couve e couve-flor e é frequentemente usada em experimentos por causa da facilidade com que exibe mudanças.

Após duas semanas, sobreviveram 70% das plantas que foram tratadas com o ácido acético; quase todas as outras plantas morreram. Os outros ácidos que foram utilizados sem sucesso incluem, o ácido clorídrico, ácido butírico, ácido fórmico, ácido cítrico e ácido lático.

Outras plantas mostraram resultados semelhantes quando cultivadas em vinagre

Depois de mapear a via de sinalização da HDA6, os pesquisadores descobriram que ela é conservado em muitas outras espécies de plantas também. O mesmo experimento mostrou maior tolerância à seca presente no milho, trigo e arroz quando cultivados usando o ácido acético. Eles descobriram que a concentração ideal era de 40 partes de água para uma parte de vinagre.

Esta técnica simples elimina a necessidade de tecnologias transgênicas, o que significa que não é apenas mais seguro, mas também muito mais fácil de aplicar-se em todo o mundo. Kim disse: “Esperamos que a aplicação externa de acetato a plantas seja uma maneira útil, simples e menos dispendiosa de aumentar a tolerância à seca em uma variedade de plantas“.

Pesquisas adicionais são esperadas nas consequências que o vinagre pode ter na saúde geral da planta. Por exemplo, a resposta ao acetato estava ligada à forma como as plantas usavam o ácido jasmônico, o qual elas produziam para defender-se contra fungos e insetos. Estudos adicionais provavelmente explorarão essa ligação para garantir que não haja efeitos negativos.

Uma solução promissora

Se isso revelar-se tão promissor como parece, os agricultores poderiam ter um aliado muito valioso no vinagre quando se trata de proteger as culturas da seca. Ele é uma solução barata e segura, e espera-se que os estudos em larga escala com outras plantas produzam resultados semelhantes.

O vinagre também pode ser usado como uma maneira natural e ecológica de matar as ervas daninhas. Ele deve ser aplicado apenas às ervas daninhas que estão sendo direcionadas, e deve ser feito em um dia ensolarado, à medida que a luz solar ativa o vinagre. Embora todos os tipos funcionem, o vinagre branco é a escolha mais popular porque é o mais barato.

Dada a sua capacidade de ajudar as plantas a sobreviverem a uma seca em baixas concentrações e a matar ervas daninhas em concentrações mais elevadas, o vinagre pode muito bem ser um item indispensável que todo jardineiro e fazendeiro devem manter em mãos.

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Fontes:
Organics News: No Genetic Engineering Needed: Simple VINEGAR Can Help Plants Resist Drought, Scientists Find
– Riken: Vinegar: a cheap and simple way to help plants fight drought
– The Sacramento Bee: Vinegar can help plants survive drought
– Modern Farmer: Vinegar—A New Way for Crops to Fight Drought?

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