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Cientistas da Escola de Saúde Pública Mailman da Universidade de Columbia sugeriram que produtos químicos presentes em xampus e brinquedos podem prejudicar seriamente o desenvolvimento mental de meninas. Em seu estudo, que será publicado na edição de setembro do Environment International, os pesquisadores identificaram os ftalatos como produtos químicos disruptores endócrinos. As meninas que tinham ftalatos presentes no sangue apresentaram níveis mais baixos da tiroxina livre circulante no sangue (T4 livre), um hormônio que desempenha um papel fundamental no crescimento, metabolismo e outras funções corporais.

Dirigido por Pam Factor-Litvak, professor de epidemiologia do Centro Médico da Universidade de Columbia, os pesquisadores coletaram e avaliaram dois hormônios tireoidianos de 229 crianças de até três anos e 229 mulheres grávidas. Todos os assuntos foram matriculados no Estudo de Mães e Recém-Nascidos no Centro Columbia para a Saúde Ambiental Infantil. Os hormônios tireoidianos foram avaliados contra cinco ftalatos; os metabólitos do Mono etil Ftalato (MEP), mono-benzil ftalato (MpzP), ftalato de mono-isobutil ftalato (MiBP) e ftalato de mono-n-butil-ftalato (MnBP) foram todos associados com menores níveis de T4 livre em meninas. Por outro lado, a exposição pré-natal a um metabólito Bis (2-etilhexil) ftalato (DEHP) foi ligado a níveis elevados de T4 livre.
Os pesquisadores acreditam que essa descoberta sugere que a idade da exposição tem um papel na determinação de como os ftalatos afetarão a função da tireoide.

A tireoide atua como o controlador mestre do desenvolvimento do cérebro. Os hormônios tireoidianos definem o cronograma e, se o tempo estiver fora de sincronia, pode haver consequências posteriores no cérebro“, explicou Factor-Litvak. “As rupturas da tireoide que vemos neste estudo, embora estejam dentro da faixa normal, poderiam explicar alguns dos problemas cognitivos que vemos em crianças expostas a ftalatos e atualmente nós estamos pesquisando isso. Como sabemos do chumbo, mesmo pequenas exposições podem fazer uma grande diferença.”

Ao prevenir a exposição a ftalatos, Factor-Litvak afirmou: “Os pais com crianças pequenas devem evitar o uso de produtos que contenham ftalatos, tais como xampus, esmaltes e pisos de vinil“.

O que são ftalatos?

Os ftalatos são plastificantes químicos amplamente utilizados que impedem que os plásticos sejam quebrados, tornando-os flexíveis. Eles estão em uso desde a década de 1950 e foram aplicados em todos os tipos de produtos. Estes podem incluir os produtos eletrônicos, brinquedos, adesivos, pisos e produtos para cuidados de carro. Nos produtos de cuidados pessoais, os ftalatos são usados ​​para lubrificar outras substâncias, fazer as fragrâncias durarem mais e ajudar as loções a penetrarem na pele. Os ftalatos não são quimicamente ligados aos plásticos, no entanto, de modo que impregnam-se no meio ambiente ao longo do tempo. Os ftalatos mais comuns são:

BBzP (butil benzil ftalato)
Bisfenol A (BPA)
DBP (Dibutilftalato)
DEHP (Bis (2-etilhexil) ftalato)
DEP (dietil ftalato)
DMP (dimetil ftalato)
DNOP (Di-n-octil ftalato)
DiDP (di iso butil ftalato)
DiNP (di isononil ftalato)
DnOP (Di-n-octil ftalato)

As crianças são as mais vulneráveis ​​à exposição de ftalatos por causa de seus “comportamentos mão-a-boca, brincadeiras no chão e desenvolvimento de sistemas nervosos e reprodutivos“, disse Sheela Sathyanarayana, professora assistente em exercício no Departamento de Pediatria da Universidade de Washington. A ingestão é uma das maneiras pelas quais os ftalatos podem entrar no corpo de uma criança, dado que os bebês rotineiramente colocam as coisas na boca e as sugam. A inalação e a absorção são as outras formas, com a absorção geralmente ocorre quando os produtos cosméticos ou de cuidados pessoais são aplicados na pele e eventualmente absorvidos pela corrente sanguínea.

Para evitar a absorção de ftalatos, Sathyanarayana recomendou usar apenas produtos de cuidados com o bebê medicamente indicados, especialmente se a criança tiver oito meses ou menos. Os fabricantes não são obrigados a listar os ftalatos separadamente dos outros ingredientes de um produto, então eles podem simplesmente incluir os ftalatos sob o termo “fragrância”.

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Fontes:
Natural News: Chemicals in shampoo and toys may interfere with the mental development of young girls, according to researchers
– Daily Mail: Exposure to chemicals found in shampoos and toys during early childhood may seriously damage the mental development of youngsters
– Columbia University: Household Chemicals May Impair Thyroid in Young Girls
– Baby Center: Phthalates: What you need to know
– Science Direct: Phthalates and thyroid function in preschool age children: Sex specific associations

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