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crianas-geneticamente-modificadas-bebe-nasce-com-dna-de-tres-pessoas-diferentesOs cientistas dos EUA anunciaram recentemente o nascimento de um bebê contendo o DNA de três pessoas diferentes em um artigo na New Scientist. Eles vão apresentar os detalhes do novo procedimento que eles usaram na reunião de Outubro da Sociedade Americana de Medicina Reprodutiva.

O procedimento, que é ilegal nos Estados Unidos, foi realizado no México.

Não é a primeira vez que os cientistas têm usado a biotecnologia para produzir uma criança com o DNA de três pessoas distintas, mas os pesquisadores afirmam que sua nova técnica é significativamente mais precisa, e tem implicações importantes para a prevenção da doença genética.

Prevenção de doenças genéticas

O procedimento de fertilidade foi realizado em um casal em que a mulher era uma portadora de uma desordem genética fatal, conhecida como a síndrome de Leigh. A síndrome é uma doença neurológica progressiva que produz perda de movimento e função mental, terminando com a morte na primeira infância.

Devido a mulher ter a mutação em suas mitocôndrias – as estruturas dentro das células que fornecem energia – qualquer criança que ela tivesse, contrairia e morreria da doença. O casal já tinha experimentado quatro abortos e tinham duas crianças mortas pela Síndrome de Leigh, um com oito meses e uma de seis anos.

As mitocôndrias transportam o seu próprio DNA, o qual é separado a partir do DNA encontrado no núcleo da célula. Este DNA é herdado apenas da mãe. Assim, uma mutação mitocondrial será transmitida a todos os filhos de uma mulher.

A síndrome de Leigh pode ser herdada, quer através de DNA mitocondrial ou nuclear.

A fim de contornar a sentença de morte genética, os pesquisadores utilizaram um novo método no qual um óvulo foi esvaziado de suas mitocôndrias e seu material genético. Esse óvulo foi então implantado com o DNA nuclear do óvulo da mãe e mitocôndria saudável a partir de um óvulo doador. Este novo óvulo híbrido foi então implantado com o esperma do pai.

Os pesquisadores criaram cinco óvulos com esta nova técnica, mas apenas um era viável. Esse óvulo foi implantado e levou a uma gravidez viável e de nascimento vivo. Estima-se que 0,1 por cento do DNA da criança vem a partir do dador, e controla apenas o funcionamento da mitocôndria. Todas o resto do DNA vem dos dois pais.

O que a tecnologia realmente significa?

O anúncio foi elogiado por defensores da tecnologia, mas também preocupou os críticos.

Muitas objeções eram as mesmas que as citadas pela FDA em 2002, quando ela proibiu uma técnica de DNA de três pessoas conhecida como transferência de citoplasma. Essa técnica foi usada com sucesso para produzir cerca de 50 crianças antes que a FDA proibisse, citando preocupações não abordadas sobre os efeitos colaterais e implicações éticas.

Algumas das crianças produzidas que utilizaram a transferência de citoplasma nasceram sem um cromossoma X, e pelo menos uma apresentava sinais de deficiência cognitiva.

Os estudos em animais sobre as técnicas de substituição mitocondriais mais recentes sugerem que elas podem transportar alguns dos mesmos riscos. Os pesquisadores têm visto comprometimento cognitivo em ratos e alterações na fertilidade masculina e envelhecimento em insetos.

É ultrajante que eles simplesmente ignoraram a abordagem cautelosa de reguladores dos Estados Unidos e foram para o México, porque eles pensam que sabem mais“, disse David King do grupo pró-escolha, Human Genetics Alert.

Outra preocupação levantada com essas técnicas é que elas consistem de modificação da linha germinal – ou seja, elas fazem alterações genéticas que podem ser passadas para outras gerações. Em um sentido muito real, as implicações de segurança de tais técnicas não podem ser conhecidas até várias gerações se passaram.

Os especialistas em bioética também alertam que qualquer modificação da linha germinal pode deslizar para “bebês projetados” e outras áreas eticamente obscuras.

A terapia de linhagem germinativa… é algo definido pela Carta dos Direitos Fundamentais da União Europeia como representante de forma eficaz da eugenia“, diz a deputada britânica Fiona Bruce, presidente do All Party Parliamentary Pro-Life Group do Reino Unido.

O Reino Unido aprovou recentemente uma lei tornando-se o único país do mundo a permitir explicitamente técnicas de fertilização de três pessoas.

Leia mais:


Conferência Internacional Discute Necessidade de Editar o DNA Humano


Herança genética Não é Determinada só Pelo DNA, Confirma Estudo

Fontes:
Natural News: Genetically modified children: Baby born with DNA from three different people
– BBC: First ‘three person baby’ born using new method
– BBC: The girl with three biological parents
– Science Natural News: genetic disease

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