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De acordo com um estudo recente, 77 por cento de todos os americanos podem ter deficiência de uma vitamina essencial para a saúde óssea e que poderia impedir a o vírus H1N1 da gripe suína e da gripe sazonal, asma, eczema de inverno, infecções respiratórias e poderiam ajudar prevenir o câncer, doenças auto-imunes como a esclerose múltipla, diabetes tipo 1, certas doenças infecciosas, infartos do miocárdio e muitas outras doenças graves.

Quando subgrupos da população são consideradas, dependendo de qual das muitas definições razoáveis de deficiência são aceitas, o quadro é ainda mais ameaçador. Por exemplo, um novo e importante estudo do Hospital Infantil de Boston descobriu que cerca de 80 por cento das crianças hispânicas e 92 por cento das crianças negras podem ser deficientes dessa vitamina.

Estamos falando de vitamina D, também chamada de vitamina do sol e muitas vezes considerado o nutriente do ano, se não o da década. Seu impacto na saúde humana pode ser visto pelo que acontece quando alguém é deficiente na vitamina D. Eles correm o risco do que é chamado de raquitismo nas crianças e osteomalácia em adultos.

Na sua forma mais extrema, os ossos amolecem e quase derretem, tornando-os tão frágeis que o simples ato de subir escadas pode causar a fratura de ossos e leves movimentos podem causar dores excruciantes. Na sua forma mais grave, um exame de sangue para a vitamina D pode mostrar nível zero. Dr. Fred Kaplan, um eminente cirurgião ortopédico no Hospital da Universidade da Pensilvânia, cujo paciente teve nível zero de vitamina D, disse que isso é raro, mesmo em países do Terceiro Mundo.

Porque, na terra da abundância e, agora, também na terra do excesso de consumo, sobre-peso e obesidade, pode haver uma epidemia de deficiência de vitamina D ou de qualquer outro nutriente? Os motivos podem não ser totalmente compreendidos, mas o quadro ainda é claro: há tempos, obtivemos a maioria de nossa vitamina D do sol. Os raios ultravioleta B atingem a pele e provocam a formação de vitamina D. Mas, em uma época de protetores solares e do medo do câncer de pele, tendemos a ficar longe do sol ou usar excessivamente protetores solares para nos proteger dos seus raios , incluindo os raios ultravioleta B.

Em alguns locais, mesmo se você ficasse no sol o dia todo, você não iria obter quantidade suficiente de vitamina D. Por exemplo, no norte da Filadélfia, entre novembro e março (inverno no hemisfério norte), os raios solares não são fortes o suficiente para precipitar a formação de vitamina D. Além disto, durante a manhã e tarde, os raios do sol não são fortes o suficiente para gerar vitamina D. Isso é uma grande parte do quadro, pois as autoridades acreditam que a exposição ao sol é o principal determinante da vitamina D nos seres humanos. Isso nos leva à próxima fonte de vitamina D – a nossa comida. Alguns produtos lácteos, como leite, são fortificados com vitamina D, mas tendemos a evitar os produtos lácteos devido ao seu teor de colesterol e gordura saturada. Outras fontes são os peixes gordos, como salmão, atum, cavala e arenque. Ainda outras fontes são cereais e outros alimentos, como suco de laranja, muitas vezes enriquecidos com vitamina D e cálcio. Mas, a maioria das pessoas não comem o suficiente destes alimentos para obter quantidade suficiente de vitamina D. Então, isto nos deixa com suplementos multi-vitamínicos contendo vitamina D, combinação de pílulas de vitamina D e cálcio, ou ainda vitamina D sozinha.

Pode haver uma outra razão para a epidemia de falta de vitamina D- a epidemia do sobrepeso e obesidade, que impede o processamento da vitamina D de forma eficiente e, conseqüentemente, com mais probabilidade de ser deficiente a vitamina D. Uma razão final para a identificação da epidemia é de melhores métodos de testes para a vitamina D. Existe agora um simples exame de sangue usado para determinar a quantidade de vitamina D em um indivíduo.
Ainda uma outra razão para a epidemia D é o envelhecimento da população, já que pessoas mais velhas – até mesmo as de meia idade – são mais propensas a ter deficiência de vitamina D.

Existem outros fatores de risco para deficiência da vitamina D, mas eles provavelmente não desempenham um grande papel no crescente número de pessoas com essa deficiência. A revista “Consumer Reports” catalogou os seguintes fatores de risco: “Ser de pele escura, de meia-idade, ou acima do peso, ter uma histórico de Gastroplastia ou de uma condição que interfere com a capacidade de absorver os nutrientes dos alimentos, tais como a doença celíaca, ter um história de doença renal ou hepática, esclerose múltipla, osteoporose ou problemas da tiróide; estar tomando medicamentos que reduzem os níveis sanguíneos de vitamina D, tais como cholestyralmine (Questran e genérico), colestripel (Colestid e genérico), determinados anticonvulsivantes, ou orlistat (Alli, Xenical) “(Consumer Reports on Health, Nov. 2009).

Esta epidemia de deficiência de vitamina D veio a foco com a publicação de um importante estudo conduzido pelo Dr. Jonathan Mansbach no Hospital da Criança em Boston. O estudo aparece na edição de novembro da revista Pediatrics. O estudo analisou os níveis de vitamina D de 5.000 crianças e, extrapolando para toda a população americana de crianças, constatou que milhões estavam recebendo o que o estudo chama de nível sub-ótimo de vitamina D. Como mencionado acima, dependendo da definição de deficiência ou os níveis de qualidade inferior, o estudo descobriu que 80 por cento dos hispânicos e 92 por cento das crianças negras estavam com níveis abaixo do ideal. Outros têm documentado a deficiência generalizada de vitamina D em crianças. Por exemplo, o Dra. Babette Zemel, uma especialista em vitamina D do Hospital Infantil da Filadélfia (CHOP), no qual que é diretora do Laboratório de Nutrição e Crescimento desse hospital e professora adjunta de Pediatria da Faculdade de Medicina de Penn, descobriu em um estudo publicado em 2007 que 55 por cento das crianças estudadas tinham insuficiência de vitamina D.

O estudo de Mansbach mostra que estamos longe de conhecer tudo o que deve sobre como trazer as crianças e adultos a níveis ótimos da vitamina D, como evitar as consequências negativas a longo prazo e exatamente qual o nível ótimo de vitamina D.

O estudo recomenda, tendo em conta as suas conclusões, que as crianças tomem suplementos de vitamina D por causa dos benefícios óbvios para a saúde. O estudo não faz recomendações específicas, mas a Academia Americana de Pediatria recomenda que crianças com exposição solar inadequada obtenham uma ingestão diária de pelo menos 400 unidades internacionais de vitamina D – a vitamina D3 é mais recomendado agora por ser é melhor absorvida do que D2. As recomendações para adultos, de acordo com um relatório do Médico de Família Americana (www.medscape.com) são as seguintes:

• Em adultos mais velhos, a suplementação de vitamina D de 700 a 800 UI por dia está associado a um menor risco de quedas e fraturas ….
• Para prevenir a deficiência de vitamina D, os adultos com a exposição solar inadequada deve ter uma ingestão de vitamina D de 400 a 600 UI por dia.
• Adultos com deficiência de vitamina D, exceto para aqueles com síndromes de má absorção, deve receber doses de manutenção de 800 a 1.000 UI de vitamina D por dia.

Dra. Zemel recomenda que a maioria dos adultos tomem suplementação de vitamina D entre 1.000 e 2.000 UI, que parece fazer mais sentido, tendo em conta várias fontes. Claro que você pode querer perguntar ao seu médico na próxima visita. Ela disse que há alguma variabilidade na resposta à vitamina D, de forma que alguns podem chegar a níveis ótimos com 1.000 UI, enquanto outros podem exigir mais. Nos casos de deficiência grave, a suplementação mais agressiva pode ser necessária com 500.000 UI através de injeção.

O relatório Medscape observa ainda que as quantidades excessivas de vitamina D podem ser tóxicas. Ele afirma: “Como a vitamina D é solúvel em gordura e pode ser armazenado em gordura, existem preocupações sobre a toxicidade da suplementação excessiva. Sinais e sintomas de toxicidade da vitamina D podem incluir cefaléia, gosto metálico, nefrocalcinose ou calcinose vascular, pancreatite, náusea e vômito. “Há um estudo que indica a toxicidade seja atingida a 10.000 UI diarias. Dr. Zemel disse que a toxicidade da vitamina D é extremamente rara.

Você pode ter certeza que novos e extensivos estudos sobre a vitamina D continuarão a responder muitas perguntas. Dr. Mansbach diz, “Nós precisamos de realizar estudos randomizados controlados para compreender se a vitamina D realmente traz amplas melhoras para a saúde. Atualmente, no entanto, há uma série de estudos demonstrando associação entre níveis baixos de vitamina D e saúde. Portanto, acreditamos que muitas crianças americanas provavelmente se beneficiariam com mais vitamina D.”

Embora as evidências não sejam claras sobre como prevenir a gripe H1N1, as sugestões de prevenção incluem a tomar suplementos de vitamina D, especialmente no inverno. Em um relatório na Examiner.com, cinco passos simples são recomendados para evitar H1N1:

• Obter quantidade suficiente de vitamina D.
• Uso adequado de higiene – por exemplo, lavar as mãos freqüentemente, tosse em seu cotovelo, em vez de suas mãos e evitar contato com superfícies públicas com as mãos sempre que possível.
• Adequadamente lavar o nariz e garganta.
• Dormir o suficiente.
• Consumir alho em abundância e outras ervas antivirais.

Dr. Zemel acredita que é muito cedo para fazer conclusões sobre a conexão da vitamina D e do H1N1. Dr. Charlene Compher, um especialista em alimentação e saúde de Penn, concorda que é demasiado cedo para tirar conclusões sobre o H1N1. Mas o Dr. Zemel e outros observam que a vitamina D reforça a resposta imunológica e, portanto, pode ser útil na prevenção do H1N1.

Dr. James E. Dowd, um professor de medicina na Universidade Estadual de Michigan e Diane Stafford afirmaram, em seu livro “Vitamina D: A Cura”, sobre conexão entre a gripe e a vitamina D, que “mais infecções respiratórias durante o inverno são provavelmente diretamente relacionadas à baixa produção de vitamina D.” Eles observam que vários fatores contribuem para o cenário de infecção no inverno. No inverno, não há muitos raios ultravioleta B, que inativam muitos vírus. Com menos ultravioleta B, os seres humanos produzem menos vitamina D. Finalmente, a vitamina D é importante para mobilizar a resposta do sistema imunológico às infecções. Como resultado de tudo isso, as infecções respiratórias no hemisfério norte começam a subir no final de setembro e tem o seu pico em fevereiro. Assim, o conselho final do Dr. Dowd é esquecer a sopa de frango com macarrão e sal demais e frango de menos e ao invés tomem vitamina D . Meu conselho final é conseguir uma sopa de galinha sem muito sal e macarrão e mais frango , e então, tome a sua vitamina D.

Talvez a abordagem mais preventiva foi recentemente recomendada pelo Dr. Sidney Wolfe do Health Research Group. Ele disse para tomarmos a droga mais potente e eficaz – um estilo de vida saudável. Esta é a mesma receita escrita mais de 800 anos pelo eminente médico judeu e filósofo Maimonides, que disse que a maioria de nós morrem como resultado do nosso estilo de vida. Às vezes, a sabedoria antiga é mais poderosa do que a tecnologia moderna.

Havíamos visto em um artigo anterior estudos científicos que mostram a conexão entre a falta de vitamina D e a maior predominância da gripe no inverno. Apesar de tantas evidencias, nós não vemos em nenhum veículo de mídia nem vindo de nenhuma “autoridade” de saúde estas informacoes, que poderiam salvar milhares de vidas sacrificadas pelo ganância humana.

Fontes:
PreventDesease.com: Low Vitamin D Levels Linked
To Proliferation of H1N1

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